미국 공립 고등학교 교환학생으로 처음 미국에 왔던 꿈 없고 철없던 만 15살의 시절이 엊그제 같은데, 어느새 미국 생활 7년 차가 되었고 미국 간호사라는 직업도 얻었습니다.

 

미국 대학교를 다니던 시절엔 일 년에서 일 년 반에 한 번씩 방학 때마다 한국에 갔었고 영어로 증상을 설명하는 게 무섭기도 해서 미국에서 아픈 곳이 있으면 꾹 참았다가 한국에 돌아가 병원에 갔지만, 미국에서 7년을 살다 보니 어마 무시한 미국의 병원비와 약값을 내면서도 미국 병원에 가는 것이 익숙해졌고 미국 간호사이다 보니 영어로 제 증상을 설명하는 일도 별 거 아닌 일이 되었습니다.

 

미국인들과 어울리며 미국에서 사는 시간이 길어질수록 그만큼 영어실력도 많이 늘어서 일상생활하는데 별 어려움 없이 살 수 있게 되기도 했고요.

 

교환학생 시절 살았던 미시간주의 시골부터, 대학 시절을 보냈던 조지아주 남부의 작은 동네, 그리고 지금 살고 있는 중소도시까지 저는 한국인이 거의 없는 동네에 살고 있습니다.

 

지금 제가 살고 있는 조지아주의 중소도시는 애틀란타 한인타운에서 차로 한 시간 반 거리에 있는데, 왕복 3시간 이상의 거리를 매번 왔다 갔다 할 수 없어서 시골에 살던 미국 생활 처음부터 지금까지 한국음식이 먹고 싶으면 미국의 마트에서 한국 식재료를 대신할만한 미국 식재료들을 찾아 아쉬운 대로 한국 요리를 하곤 한답니다.

 

먼 한인타운에서 한국 식재료를 사 오거나 바쁠 땐 한국 식재료를 대체할 수 있는 재료들로 요리하다 보니 매번 번거롭고 미국에 오래 살다 보니 미국 음식도 이제는 익숙해져서 지금은 아프거나 몸이 안 좋을 때를 빼고는 거의 한국음식을 먹지 않게 되었지만 말이죠.

 

미국 대학교 시절, 방학을 맞아 한국에 갔다 올 때면 이것저것 바리바리 싸 들고 미국에 돌아왔었습니다.

 

한국의 화장품부터, 여성용품, 인공눈물, 상비약, 옷, 여분의 안경과 렌즈, 아기자기한 학용품들을 포함해 그 품목도 다양했는데요, 수화물 규정 때문에 미국에 제가 원하는 물건들을 다 들고 들어오지는 못하니 양념, 즉석식품, 과자와 사탕 등 한국 음식들은 박스에 넣어 제가 미국에 돌아가자마자 받을 수 있도록 방학이 끝나고 미국에 돌아오기 직전 우체국 택배를 통해 미국의 제 주소로 보내곤 했었어요.

 

한국에서 지구 반대편 미국까지 보내는 그 택배비도 한 박스당 15만 원 이상씩 했었는데 그렇다 보니 어쩔 때는 물건값보다 택배비가 더 비쌌지요.

 

비싼 택배비에 매번 이렇게 한국에 갈 때마다 필요한 한국 물건들을 한꺼번에 많이 사 오는 것도 쉬운 일이 아니라 미국 생활 연차가 쌓일 수 록 웬만한 물건들은 한국에서 사 오거나 택배로 받는 대신 미국에서 사게 되었답니다.

 

병원비와 약값이 비싼 미국은 마트에서도 처방전 없이 정말 다양한 약들을 저렴한 가격으로 살 수 있게 되어있는데, 한국에서 진통제, 소화제 등을 사 오는 대신 미국에서 간호학과를 다니며 배운 지식으로 미국 마트에서 제가 필요한 약들을 고를 수 있게 되었고 여성용품 또한 제게 맞는 미국 브랜드의 여성용품을 찾아 미국 제품을 쓰게 되었어요.

 

처음에는 노출이 흔한 미국 옷들 대신 아기자기한 한국 옷들을 좋아했었는데 이제는 한국 옷 대신 미국 옷을 더 선호하게 되어서 한국에 마지막으로 갔던 미국 대학교 마지막 학기 전 겨울방학엔 한국에서 옷 쇼핑도 거의 하지 않았답니다.

 

제 인생의 4분의 1 이상을 미국에 살면서 달고 짜고 기름진 미국 음식들을 잘 먹게 되었고 이렇게 한국 물건들 중 대체용품을 찾기도 하고 한국스타일보다는 미국 스타일의 옷들과 신발을 더 좋아하게 되었지만 아직까지도 제가 미국에서는 절대 사지 않고 무조건 한국에서 부모님께 택배로 받는 것이 있습니다.

 

제가 한국에 가면 하루 걸러 먹는 한국 음식인 곱창, 떡볶이, 순댓국은 없이 살아도 미국에서 이거 없으면 절대 못 살겠더라고요.

 

며칠 전 미국에서는 도저히 구할 수 없어서 비싼 택배비에도 불고하고 한국에 계신 부모님께 "이것"좀 보내달라고 부탁까지 했었어요.

 

제가 한국음식보다 더 그리워하고 미국에서 없이는 못 사는 이것은 바로 한국 양말입니다!

 

 

 

한국에서 온 아기자기한 양말들

미국인들에게 선물했을 때 예쁘고 편하다고 정말 좋아했어요!

 

이 양말들은 일 년 반 전쯤 한국에 있는 부모님과 동생에게 부탁해서 제 취향대로 골라 보내주신 양말들이에요.

 

상자 가득 꾹꾹 눌러 담아 보내주셔서 미국 친구들과 제 일을 잘 도와준 동료 간호사들에게 몇 켤레 나눠 주고 저도 많이 꺼내 신었는데도 아직도 이만큼이 남았답니다!

 

그런데 다 발목까지만 오는 양말들이라 제 취미인 피겨스케이트도 타고 비 오는 날 장화도 신으려면 발목 위로 올라오는 긴 양말이 필요했는데, 이곳저곳을 다 돌아다녀봐도 한국 양말 재질의 양말은 파는 곳이 없더라고요.

 

아쉬운 대로 아마존에서 발목 위로 올라오는 양말을 사 봤지만 마찬가지로 한국 양말과는 영 딴판이었고요.

 

 

 

선물로 받은 익숙해지려고 몇 번 신어봤는데도 절대 익숙 해 지지 않는 미국 양말

 

빳빳하고 보풀이 잘 일어나지 않는 한국 양말과 달리 미국 양말은 미끌미끌하고 몇 번 빨면 보풀도 잘 일어납니다.

 

한국 양말은 운동화를 신고 뛸 때 발을 잘 고정시켜주는 느낌이라면 미국 양말은 미끌미끌하고 얇아서 운동화 속에서 발이 움직이고 땀 흡수도 잘 안돼서 특히 더운 여름엔 찝찝한 느낌이 들어요.

 

매번 부모님께 부탁해서 비싼 국제 택배비를 내가며 양말을 받을 순 없으니 제가 이곳저곳을 다니며 제게 맞는 양말을 찾아보려고 노력도 많이 했지만 등산용이나 스포츠용으로 나온 두꺼운 양말을 제외하고는 다 이런 재질의 양말이더라고요.

 

미국 생활 7년 차인데도 한국 양말을 대체할 만한 미국 양말은 아직도 찾지 못한 걸 보면 정녕 양말은 한국에 나갈 때마다 몽땅 사 오는 수밖에 없나 봐요.

 

교환학생 때부터 지금까지 저는 한국 양말만 신는데 미국 대학생 때 방학을 맞아 한국에 갔다 올 때마다 한국 양말을 제가 직접 골라 사 올 수 있던 시절이 그리워요! 

 

지금 이 글을 쓰며 며칠 전 부모님께서 보내신 택배 배송 조회를 해보니 곧 제 택배가 인천공항에서 비행기를 탄다고 나오네요.

 

이 글이 제 블로그에 올라갈 때쯤이면 제 새 양말들은 저희 집까지 무사히 잘 도착을 했을까요?

 

이번에는 긴 양말들을 정말 많이 보내신 것 같은데 택배를 받으면 이렇게 좋은 한국 양말을 제 주변 미국 친구들이랑 나눠 신어야겠어요!

 

혹시 아나요? K-Pop에 이어 제 나눔으로 K-양말도 유명해 질지.

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코로나 바이러스가 기승을 부리기 시작하던 작년에 미국에서는 조지 플로이드 사건으로 흑인 인종차별 문제가 크게 대두되었습니다.

 

코로나 시국임에도 많은 사람들이 "Black lives matter(흑인의 생명도 중요하다)" 라는 피켓을 들고 거리로 나와 조지 플로이드가 무고한 시민이 아닌 많은 전과를 가진 범죄자임에도 불고하고 그를 "살인"한 백인 경찰에게 분노를 표출했었죠.

 

출처: www.aamc.org/news-insights/healing-toxic-brew-hate-racism-and-gun-violence-america 

"더 많이 사랑합시다", "인종차별을 멈춰주세요!"

 

Black lives matter이 조금 잠잠해 질 만 하니 이번에는 동양인입니다.

 

코로나 바이러스가 중국에서 왔다는 이유로 미국 내에서 중국인을 포함한 모든 동양인에 대한 혐오가 시작 된 것인데요, 코로나가 시작되고 동양인들을 타겟으로 한 사소한 사건들이 종종 있었지만 얼마전에 조지아주의 애틀란타에서 여러명의 한인 희생자들이 포함된 총기사건이 일어나면서 동양인 혐오가 소셜미디어를 통해 급속도로 알려지기 시작했어요.

 

제가 살고있는 곳으로부터 한시간 떨어진 곳에서 동양인 희생자가 많이 나온 이런 총기사건이 있고 나니 한국에 계신 제 부모님과 친구들도 저는 괜찮은지, 요즘 미국의 분위기는 어떤지 걱정하면서 물어보지요.

 

"혹시나 모방 범죄가 일어나지는 않을까", "동양인 혐오가 유행처럼 되 버려서 더 많은 동양인 피해자들이 나오고 나도 타겟이 되지는 않을까" 하는 마음에 저도 요즘엔 사람이 적은 외진 곳엔 절대 다니지 않고 날이 어두워지면 혼자서는 절대 집밖으로 나가지 않는답니다.

 

이렇게 조심하면서 살고 있는데, 지난 주 엔진 오일을 갈기 위해 카센터에 갔을 때, 저에게 인종차별인지 아닌지 헷갈리는 일이 일어났습니다.

 

지난주 화요일 오후 2시로 그 전 주부터 예약을 잡아놓고 예약 당일엔 예약 시간보다 조금 빠른 1시 45분에 카센터에 도착해 데스크에서 손님을 맞아주는 (백인)여자에게 인사를 하고 두시에 예약을 해 놨다고 얘기 했습니다.

 

그러자 지금 손님이 많이 밀려있다며 "2시가 조금 넘어서(Shortly after 2) 제 차를 봐 줄거라 저는 조금 기다려야 하고 엔진오일 가는데는 30분정도 걸린다"고 저에게 말을 해 주는데 어째 분위기가 좀 썰렁 하더라고요.

 

그래서 제가 "아 그럼 2시 40분쯤 (여자의 말대로 두시가 조금 넘은 시간인 2시 10분쯤+엔진오일 가는 시간 30분)까지 기다려야 되는거네요. 알았어요. (So I guess I have to wait unit 2:40. That's fine.)" 라고 했어요.

 

저는 대기실에서 앉아있고 그 여자는 다시 본인의 일을 하기 시작했고요.

 

1시 45분에 카센터에 도착해 여자랑 이야기를 나누고 제 예약 시간인 2시가 지나고 2시 30분이 되도 아무도 제 차를 봐주지 않았습니다.

 

"워낙 느긋한 미국이니까 그럴 수 도 있지"라고 생각하며 2시 40분까지 조용히 앉아있다가 다시 그 여자에게 가서 내 차는 언제 봐줄거냐고 정말 공손히 물어봤어요.

 

그러자 "너 아까 내가 기다려야 된다고 말 해줬을 때 기다리는거에 "동의(Agree)" 했잖아. 너 2시 40분까지 기다릴 수 있다며. 다른차 아직도 안끝났으니까 가만히 저기 앉아서 더 기다려." 라고 저를 노려보면서 유치원생을 혼내듯 아이를 대하는 말투로 사납게 말하는거예요.

 

예약을 하고 왔는데도 한참 기다려야 하고 "기다리게 해서 미안하다, 뭐 때문에 시간이 더 걸릴 것 같다" 등의 안내도 없어서 짜증이 슬슬 났었고 여자의 말투에 화가 머리끝까지 나기 시작한 저는 "아까 두시 조금 넘어서 내 차 봐준다면서요. 이 시간이 두시가 조금 넘은 시간이에요? 2시 40분은 기다린다는건 다른 차가 끝날 때까지 기다리는 시간이랑 제 차 엔진오일 바꾸는 시간이 포함된 시간이죠." 라고 대답하고 더이상 얘기하기도 싫어서 그냥 자리로 돌아왔어요.

 

저 원래 불의를 보면 못참고 그 자리에서 따지는 스타일인데, 이 여자의 기분 나쁜 눈빛과 태도는 저와 이 여자 둘 사이에서 해결 할 수 있는 일이 아니겠더라고요. 

 

기다리는 내내 그 여자가 다른 손님(주로 흑인 백인 아저씨)들을 대하는 태도를 보니 저를 대하는 태도와는 영 딴판이였고, 다른 아저씨 손님들한테는 이것저것 설명도 해주고 친절하게 대하는 모습에 저는 너무 화가 났어요.

 

평소에 불친절한 직원들을 보면 그냥 "오늘 힘든일이 있나?" 라고 생각하고 별 대수롭지 않게 생각하는데 이건 정말 인종차별인 것 같다는 생각도 들었고요.

 

결국 제 차는 2시 55분이 되어서야 정비 직원이 제 차를 끌고 가서 엔진오일을 바꿔줬고 3시 20분이 되어서야 끝이 났어요.

 

제가 갔던 카센터는 미국 전역에 있는 프랜차이즈 카센터 였는데 일단 제 기분이 너무 나빴고 제가 만약 이 일을 그냥 넘어가면 그 여자는 또 다른 외국인이나 동양인을 저런 태도로 대할 것 같아서 차를 받자마자 차속에 앉아 카센터 고객센터에 전화를 걸어 그 카센터에서 있었던 일을 설명했어요.

 

"오래 기다려야 했던건 그럴 수 있다고 쳐도 그에 대한 직원의 대우가 미흡했고 다른 손님들에겐 친절했으면서 나에게는 너무 무례했다. 내가 동양인이고 외국인이라는 이유로 차별 한 것 같고 나를 대하는 태도가 유치원생을 혼내는 태도였다." 라는 제 이야기를 들은 상담원이 지역 매니저에게 알리겠다고 했고, 저는 이 일이 확실히 보고되었는지 궁금하니 저에게 다시 연락 달라고 하자 상담원은 저에게 제 핸드폰 번호를 남기면 지역 매니저에게 전화가 갈거라고 얘기 해 줬어요.

 

(제가 너무했다고 생각하시는 분들이 계실텐데 미국에서 전화번호 담길테니 어떻게 되었는지 연락달라고 안하면 상황보고 하겠다고 말로만 하고 신경도 안써요. 일이 해결 되는 경우는 거의 없답니다. 꼭 그 상담원의 이름을 물어봐서 받아적어놓고 본인의 전화번호를 남겨서 어떻게 되었는지 알려달라고 하셔야 되요.)

 

상담원이 "누구도 차별적인 대우를 받아선 안된다"고 제 이야기에 공감 해 주니 기분은 조금 풀렸지만 그 여자의 기분나쁜 눈빛과 태도 때문에 오후 내내 기분이 나빴어요.

 

그날 저녁 모르는 번호로 전화가 왔길래 전화를 받았더니 그 여자가 "그러려는 의도는 아니였는데 정말 미안했다. 오늘 일이 너무 많이 밀려있어서 오래 기다리게 할 수 밖에 없었다"며 사과를 하길래 저는 "네가 상황 설명만 잘 해줬어도 기다리는거엔 아무런 불만이 없었을 거다. 내가 기분 나빴던 건 오래 기다려서가 아니라 네가 나를 대했던 태도때문이였다"고 얘기하자 본인이 잘못했다며 몇 번 사과하길래 그 여자의 사과를 쿨하게 받아주고 전화를 끊었어요.

 

"코로나가 터지기 전에 스타벅스 야외 테이블에 앉아 제가 좋아하는 핑크드링크를 마시면서 노을구경을 했어요! 마스크도 쓰지 않고 아무 걱정없이 돌아다닐 수 있었던 이때가 너무 그립네요." 

 

여러분, 미국 카센터에서 저에게 있었던 이 일은 정말 인종차별이였을까요?

 

미국의 마트나 가게들은 보통 영수증만 있으면 묻지도 따지지도 않고 환불 해 주는데, 만 16살 미국 공립 고등학교 교환학생 시절 하자있는 샌들을 모르고 샀다가 집에 와서 하자를 발견하고 그 샌들을 환불하러 가게에 갔더니, 하자가 있다고 말을 했고 태그도 붙어있는 한번도 신지 않은 신지 않은 신발이였음에도 환불을 하려면 "이민서류" 를 가져오라던 직원, 그리고 미국 간호사로 미국병원에서 일을 하던 중 악센트 있는 제 영어가 듣기 싫다고 "영어를 미국인처럼 하는 미국인 간호사"를 요구하던 백인 할머니 환자에 이어 제 미국생활 중 인종차별이라고 꼽을 수 있는 세번째 사건이 아닐까 싶습니다.

 

사실 동양인 인종차별과 혐오범죄가 요즘 코로나 때문에 더 심해지면서 뉴스와 인터넷을 장식하고, 인종차별에 관한 다양한 이슈가 수면위로 떠오르고 있지만 사실 저는 요즘 일어나고 있는 동양인들을 타겟으로 한 범죄들이 코로나 때문만은 아니라고 생각합니다.

 

그 전부터 동양인은 미국에서 항상 "똑똑하고 부지런해서 자국민(=미국인)들의 일자리를 뺏는 얄미운 집단" 의 이미지가 강했는데, 코로나가 여기에 불을 지펴서 동양인 혐오범죄가 하나 둘 씩 터지기 시작했고, 이 것이 유행처럼 번져가는게 아닌가 하는 것이 제 개인적인 생각입니다. 

 

코로나 때문에 혹은 다양한 이유로 한인들을 포함한 동양인들이 크고 작은 인종차별의 타겟이 되가고 있는 요즘, 내 나라 한국에서 인종차별 걱정 없이 살았던 삶이 조금은 그립네요!

 

인종차별과 인종혐오 범죄들이 하루 아침에 사라 질 순 없겠지만, 조금이라도 잠잠해져서 미국내 한인들, 그리고 모든 동양인들이 맘놓고 길거리를 다니고 두려움 없이 생활 할 수 있는 날이 어서 오길 바래봅니다.

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  1. 비와몽 2021.04.06 10:00 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    흑인 백인아저씨들과의 차이가 있다면 아무래도 합리적 의심이 가능할듯하네요
    요즘에 워낙에 문제되는 일이 많으니....
    우리가 백인을 볼때 미국인 러시아인 영국인 그외 다른 유럽인을 구분못하듯이
    그들또한 한국 중국 일본 그외 아시아인들을 구분을 못하니 .,,,다 중국인으로 볼수가 ...
    아시아 협오의 정점은 중국이기 때문이지 않을까요...
    항상 조심하시구요 ....

    • Adorable Stella 2021.04.06 10:11 신고  댓글주소  수정/삭제

      그 직원이 다른 손님들에게도 똑같이 불친절했다면 “오늘 바빠서 힘든가보다” 라고 단순히 생각했겠지만 저를 대하는 태도만 다르니 인종차별을 의심 할 수 밖에 없더라고요. 당분간은 조심하면서 살아야겠어요!

  2. 2021.04.06 10:14  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  3. 자유달성 2021.04.06 10:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    기분 나쁘셨겠어요
    저라면 분을 모참고 난리쳤을것 같은데 잘 대응하셨네요

    저도 불친절하기로 유명한 DMV에서 3시간을 직원 실수로 기다렸음에도 사과한번 못받고
    짜증이 나서 난리치니 그때서야 미안하다 한마디 하더군요
    트럼프 이후에 더 심해진거 같아요
    항상 조심하시고 당당하시기를

    • Adorable Stella 2021.04.06 12:41 신고  댓글주소  수정/삭제

      평소같으면 “너 지금 뭐라고했어? 니가 한말 그대로 다시 말해봐~” 라고 따졌을텐데 그 여자 태도를 보니 상급자한테 알려야겠더라고요.
      DMV에서 직원실수로 세시간이나 기다리셨다니 너무 짜증나셨겠어요. 그래도 사과라도 받으셨다니 다행이네요ㅠㅠ

  4. 신상계란 2021.04.06 12:08 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    없어져야할 인종차별인데요...ㅠ 언제쯤 없어지려나요ㅠ

  5. meestoryus 2021.04.06 21:37 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아. 이런경우 정말 화나죠. 노골적인 인종차별 아닌것 같지만 분명히 심증은 가는데 딱 걸고넘어갈 물증은 없고...
    이럴때 그냥 돌아오면 찝찝하기가 말할수 없는데 대처 잘하셨네요. 그런경우엔 직접 상대히는 것보다 공식적은 통로로 불만접수하는게 좋은데 이게 좀 살아봐야지 나오는 노하우죠.
    대처 참 잘하셨네요. 사과받고 쿨하게 끝내시고. 멋집니다!!
    저도 이런류의 고객상담할때는 꼭 상담원 이름 물어보고 제 연락처 남겨요.
    제가 워낙 쏘다니는 편인데 요샌 인적드문곳은 피합니다.
    스텔라님도 조심하시기 바랍니다.

    • Adorable Stella 2021.04.09 03:59 신고  댓글주소  수정/삭제

      차라리 눈에 딱 보이는 인종차별이였으면 사람들 많았던 그 자리에서 난리쳤을텐데 meestoryus님 말씀처럼 심증은 있는데 물증은 없으니 고객센터에 이야기하는게 차라리 낫겠더라고요. 미국에서 좀 살다보니 차라리 공식적인 루트가 더 도움 되는 것 같고요! meestoryus님도 항상 조심하세요. 감사합니다:)

  6. shrtorwkwjsrj 2021.04.06 22:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘했어요.
    지나고 보면 할말 못한게 제일 후회되더라구요.
    특히 외국인들은 가만히 있으면 더 얕잡아 보고, 앞으로도 그 못된버릇 계속 할겁니다.
    용기내서 잘했어요.

  7. 단발머리♥ 2021.04.07 16:20  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    스텔라님한테만 그랬다면 아시안이라서 만만하게 봐서 그랬다는 거 밖에는 안보이기는 해요. 현명하게 잘 대처하신 것 같아요. 다행이 사과도 받고 잘 마무리 됐다니 다행입니다!

  8. 큰나무 2021.04.09 18:03  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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  9. 릴리공방 2021.04.12 15:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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  10. 연아아빠 2021.04.20 02:14  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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2012.9~2013.6 미국 공립 고등학교 교환학생, 2016.1~2019.5 미국 주립대 간호학사(BSN)졸업, 미국병원 내과&외과병동 간호사 Stella 입니다!
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