고등학교 교환학생 자격으로 한국을 떠나 늦은 밤 미국에 도착해서, 그 다음날 바로 미국 고등학교에 등교했던 저는, 미국 학교에서의 첫 날, 한국 학교와는 다른 미국 학교의 풍경이 신기하기도 했고 놀랍기도 했습니다.

 

 

교실 바닥이 카펫 재질로 되어 있었던 것, 복도 양 옆의 벽에 알록달록한 락커가 줄지어 있었던 것, 영화에서만 봤던 노란색의 예쁜 스쿨버스는 정말 신기했고 제가 미국에 왔다는 것을 실감나게 했지만, 미국 학교의 화장실은 저를 깜작 놀라게 했습니다.

 

학교에 얼른 가고싶다는 저의 강력한 주장으로 미국 땅에 도착한지 24시간도 되지 않았을 때 저는 이미 학교에서 수업을 받고 있었고,  피곤하고 정신없는 그 때 미국 학교의 화장실 즉, 공중 화장실을 처음 보고 깜짝 놀랐지요.

 

 

(출처: 구글 이미지)

학교 화장실을 찍어놓은 사진이 없어서 구글에서 저희 학교 화장실과 거의 똑같은 화장실 사진으로 가져왔습니다.

 

미국 학교의 화장실, 여러분은 무엇이 놀라우신가요?

 

위의 사진처럼 학교의 화장실이 맨발로 들어 갈 수 있을만큼 정말 깨끗해서 깜짝 놀라기도 했지만, 정작 깜짝 놀랐던 것은 따로 있습니다.

 

화장실의 칸막이를 보세요!

 

미국 학교 화장실의 칸막이는 위 아래가 뻥 뚫려있습니다.

 

안에 사람이 있는지 없는지를 알 수 없을 정도로 빈틈없이 위아래가 다 막혀있는 한국의 공중 화장실과는 확연히 다릅니다!

 

(출처: 구글이미지)

 

한국의 공중화장실

 

(출처: 구글이미지)

 

게다가 한국의 공중 화장실의 문 틈은 매우 좁고, 안의 사람이 보이지 않도록 문 틈에 솜털 같은 것이 붙어 있는데, 미국 학교의 화장실은 안에서 밖에 사람이 지나가는 것이 보일 정도로 문 틈이 넓었고 문 틈에 솜털 같은 것도 없었습니다.

 

미국에서의 둘째날이자 미국 학교에서의 첫 날에는 학교의 화장실만 칸막이와 문 틈이 이런 줄 알았는데, 미국 생활을 하면서 백화점, 마트, 교회, 식당 등의 여러 공중 화장실을 다니고 보니 미국의 공중 화장실은 모두 칸막이가 위 아래까지 다 막혀있지 않고, 문 틈도 한국 화장실에 비해 훨씬 넓다는 것을 알게 되었습니다.

 

아래의 사진들처럼 말이죠!

 

오하이오주(Ohio) 톨리도(Toledo)에 놀러갔을 때 관광지의 화장실 인테리어가 예뻐 찍어 놓은 사진입니다!

톨리도 박물관(Toledo museum)에 놀러갔을 때, 화장실 인테리어가 깔끔하고 예뻐서 사람이 아무도 없길래 화장실 여기저기를 찍어왔습니다.

 

 

사진들처럼 위 아래가 완전히 막혀있지 않은 미국의 공중 화장실이 편하기도 했고, 불편하기도 했습니다.

 

간단히 말해서 장점과 단점이 모두 있다는 말이죠!

 

이런 화장실의 장점은 칸막이의 아래가 한국 화장실의 칸막이처럼 완전히 막혀있지 않으니 안에 있는 사람의 다리와 신발이 보여서 안에 사람이 있는지 없는지 확인하기 위해 노크 할 필요가 없다는 것 입니다.

 

(출처: 구글 이미지)

 

들은 이야기로는 노크 할 필요가 없도록 화장실의 칸막이를 일부러 이렇게 만들었다고 해요.

 

하지만, 제가 화장실 안에 있는 입장일 때는 이야기가 달라집니다.

 

이런 화장실의 엄청난 단점이 있는데, 제 이야기를 들어보세요!

 

제가 다녔던 미국 학교는 겨울에 난방이 잘 되어서 겨울에도 쪼리를 신고오는 학생들이 꽤 있었는데, 저도 다른 학생들 처럼 계절에 관계없이 쪼리를 신고 등교했습니다.

 

제가 신고 다녔던 쪼리는 불가사리와 물고기, 포도알이 주렁주렁 달린 한국에서 가져간 쪼리였는데, 미국 친구들은 너무 예쁘다며 제 쪼리를 신어보는 친구들도 있었고 만져보는 친구들도 있었죠!

 

(출처: 구글)

 

구글에서 제가 신고다녔던 쪼리와 똑같은 쪼리 사진을 가져왔습니다.

 

지금은 이런 쪼리가 미국에 있는지 없는지 모르지만, 2012년-2013년 그 당시는 미국에서 볼 수 없는 디자인의 쪼리이니, 제 쪼리는 여자인 친구들 사이에서 꽤 유명했지요.

 

이 쪼리를 신고 학교에 갔던 어느날, 학교에서 무료로 제공하는 아침 급식을 맛있게 먹고 볼일을 보러 화장실에 갔습니다.

 

화장실에 앉아 볼일을 보고 있는데, 미국 친구가 "Hi, Stella. I'm Amber! (안녕, 스텔라. 나 엠버야!)" 라며 저에게 인사를 했습니다.

 

친구와 반갑게 인사를 하고 나니, 갑자기 화장실 안에서 볼일을 보던 사람이 저인지 어떻게 알았는지 궁금해진 저는 친구에게 물었습니다.

 

"너 안에있는 사람이 나인지 어떻게 알았어?"

 

"네가 신은 포도 쪼리를 보고 너인지 알았지!"

 

친구가 안에서 마음놓고 볼일 보고 있던 사람이 저라는 것을 알고 난 후, 저는 갑자기 불편해졌습니다.

 

밖에 누가 있다고 생각하니 빨리 나가야 되나 싶어 마음이 불안했고, 왠지 민망하기까지 했지요!

 

그 후로도 제가 포도가 주렁주렁 달린 쪼리를 신고 간 날이면, 화장실에서 볼일을 보고 있던 저에게 인사를 했던 친구들이 자주 있었습니다.

 

마음놓고 편하게 볼일을 보고 싶은데, 밖에서 칸막이 안에 있는 사람이 누구인지 신발을 보고 알게 되고 반갑게 인사를 하니 칸막이 아래가 뻥 뚫려 있는 미국식 공중화장실이 새삼 불편하게 느껴졌습니다.

 

이것이 바로 미국 공중화장실의 엄청난 단점이지요!

 

미국식 공중 화장실은 칸막이 아래로 사람의 다리와 신발이 보이니 안쪽에 사람이 있는지 없는지를 노크 하지 않고도 알 수 있어 정말 편했지만, 신발을 보고 누군지 알 수 있다는 엄청난 단점 때문에 저는 한국식 공중화장실이 훨씬 편하고 좋습니다!

 

여러분의 의견은 어떠신가요?

 

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Posted by Adorable Stella

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  1. Rin5star 2015.07.28 10:46 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    개인공간을 중요시 하는 미국에서 볼일을 방해 받지 않게 노크가 필요 없도록 칸막이를 저렇게 만든 이유도 있지만, 혹시 모를 사고를 위해서라고도 하더라구요 ^^
    공중 화장실 내에서의 약물 흡입이나 평소 가지고 있던 지병 등으로 생기는 혹시 모를 사고를 대비해서기도 하구요 :)
    그리고 혹시나 화장실에서 해선 안될 일들을 미연에 방지 할 수 있게 그렇게 칸막이가 되어있다고 하더라구요 ^^
    저도 미국생활 처음 할땐 화장실 때문에 깜짝 놀랐었답니다. ㅋㅋㅋㅋ

  2. hellokitty 2015.07.28 18:45  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅋㅋㅋㅋ정말 그렇겠네요ㅋㅋㅋㅋ 진짜 웃겨요

  3. 이영하 2015.07.30 10:38  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    교환학생 자격으로 학생을 선발하여 보낸 것은 정확한 선발이었다고 생각합니다. 화장실까지 우리와 비교하며 보고 느끼고 온 학생에게 박수를 보냅니다. 참고로 미국 화장실 아래가 뚫려있는 것은 미국인의 안전의식 때문입니다. 고혈압 환자나 노인들은 화장실에서 심장마비가 자주 오는데 안에서 쓰러져도 모르면 위험하므로 조기 발견하여 병원으로 이송하기 위한 것입니다. 세월호 이후에도 이런 것조차 달라지지 않은 우리와 많이 비교되지요?

    • Adorable Stella 2015.07.30 21:57 신고  댓글주소  수정/삭제

      이영하님~ 좋은정보 감사합니다! 영하님의 댓글을 읽어보고 잘 생각해보니 위 아래가 다 막힌 화장실 칸막이 정말 위험할 것 같네요. 안에서 무슨 일이 일어나도 밖에 있는 사람은 알 수가 없으니까요! :)

    • 바로너 2015.07.31 00:40  댓글주소  수정/삭제

      우리나라 화장실이 꽉꽉 막히기 시작한건
      화장실 내에서 성범죄가 많이 생기기 시작해서 입니다
      몰래 촬영을 하거나, 사진을 찍고 여자 화장실에 남자가 몰래들어가 칸막이에 구멍을 내어 옆칸을 훔쳐보는 경우도 많아서 최대한 가려놓은 겁니다
      대신 한국 화장실엔 비상벨 설치 되있는곳이 많습니다
      저도 여자인데, 위아래뚤린 화장실가면 오히려 일보는 내내 신경쓰이고 무서워요
      우리나라 정부 한심하지만 무턱대고 외국것이 다 좋은것만은 아니라고 생각해요

  4. 쏨쏨이 2015.07.30 18:14 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맞아요, 저도 캐나다나 미국에 갔을 때 저런 것 때문에 놀랐던 것 같아요^^ 무엇보다 교환학생이라니 정말 부럽네요.!! ^^

  5. 생명마루한의원 2015.07.30 22:05 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘 읽고 갑니다^^ 평안한 저녁시간 되세요!

  6. 우후후 2015.07.31 00:21  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    미국은 범죄 때문에 저런거지요. 일본에 가면 한국보다 더 심하게 완전히 바닥까지 막혀있습니다.

    • Adorable Stella 2015.07.31 00:26 신고  댓글주소  수정/삭제

      그렇군요! 저는 오히려 범죄때문에 아래까지 막혀있어야 하는거 아닌가 하는 생각을 했습니다. 총기난사범이나 흉기를 든 사람이 학교로 침입했을 경우 화장실이 아래까지 다 막혀있어야 더 안전하게 숨을 수 있는 것 아닌가 하는 생각이 들었거든요~

  7. 56 2015.07.31 00:47  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    한국 은 안에서 사람이 들어가 잠그면
    밖에서 사람 있다 표시가 뜨죠 훨 수준이 높죠
    한국도 공중화장실 지하철 역마다 다 있고
    좋아요^ ^

  8. 냐미 2015.07.31 06:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    으으..전 밖에서도 큰일을 잘보기때문에 저렇게 뚫린다면 끔찍하네요 ㅠㅠ 미국이 약물복용때문에 저렇다면 이해가가네요

    • Adorable Stella 2015.08.06 21:22 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 처음에는 뻥 뚫린 화장실이 너무 불편했어요! 범죄 예방 차원에서 발이 보이도록 화장실을 만들어 놓았다니 불편하긴 하지만 한편으론 안심이 되네요^^

  9. 냐미 2015.07.31 06:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그리고 울나라나 일본은 화장실몰카범죄가 너무 많으니 저런화장실은 안될듯... 아래로 카메라나 사람얼굴이 쑥들어올거같네요

    • Adorable Stella 2015.08.09 02:36 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 냐미님과 같은 생각을 해서 처음엔 무섭고 찝찝했어요! 특히 화장실 안에서 옷을 갈아입을 때는 모든 사람이 저를 보고 있는 것 같았지요~

  10. 김태석 2015.08.08 07:27  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    훤히 보여야 맞는거겠죠.
    안에 사람이 있다 없다의 유무가 중요한 관건이
    아니지요
    약물 복용이 너무 심한 나라라서...

    • Adorable Stella 2015.08.09 02:48 신고  댓글주소  수정/삭제

      저도 범죄 예방을 위해서라는 것을 댓글을 통해 알게 되었어요~ 그래도 한국 화장실에 적응 된 저는 미국식 공중화장실이 너무 불편해요ㅠ

  11. 다원이 2015.08.08 23:54  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    읽기만 하다가 댓글 한번 써봅니다. 혹시 평소에 책 많이 읽나요? 기승전결 및 말하고 싶은 바가 명확하게 드러나 읽기 매우 매끄럽습니다. 앞으로도 이런 꿀잼 글 많이 올려주세요.

    • Adorable Stella 2015.08.09 02:56 신고  댓글주소  수정/삭제

      첫번째 댓글 감사합니다:) 다원님의 질문에 대답하기 매우 부끄럽네요^^;; 책을 읽는 것 보다 직접 글 쓰는 것을 좋아해서 책은 많이 읽지 않는답니다. 좋은 글을 쓰기 위해서는 책을 많이 읽어야 될텐데 저는 책읽기에 흥미가 안 생기더라고요ㅠㅠ 다원님의 칭찬에 기분이 정말 좋네요! 앞으로도 자주 방문 해 주실꺼죠?^^

  12. 김연 2016.08.22 01:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    미국 고등학교에도 교직원 화장실이 있나요?
    한국에서 이걸로 한창 시끄럽네요 ㅎ
    교직원 화장실이 필요한지 없는지로요

    • Adorable Stella 2016.08.22 07:20 신고  댓글주소  수정/삭제

      학교마다 다르겠지만 제가 다녔던 공립고등학교는 교직원용 화장실이 있었답니다^^. 교직원용 화장실이 왜 있어야하는지는 저도 잘 모르겠네요ㅎㅎ 제가 다녔던 미국 고등학교 학생용 화장실은 관리가 워낙 잘되고 깨끗해서인지 교직원용, 학생용 화장실이 구분된것에 대해 불만을 가진 학생은 한명도 없었던것같아요!

    • 김연 2016.08.22 11:29  댓글주소  수정/삭제

      핫 공지사항 못 읽고 여기다 질문을 올렸네요. ㅋ. 답변 감사합니다.


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2012.9~2013.6 미국 공립 고등학교 교환학생/ 2016.1~2019.5 미국 간호대학 간호학사 졸업/ 미국병원 외과병동 신규간호사 Stella 입니다!
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