안녕하세요 여러분!


제 블로그에 자주 오시는 분들은 이미 아시다시피 저는 미국에서 간호학과를 졸업한 미국 병원 내과/외과 병동 간호사 입니다!


항상 미국 문화와 미국 생활중에 있었던 에피소드만을 여러분들께 전하다 처음으로 여러분들이 병원에 입원했을 때나 수액을 맞을 때 알아두면 좋을만한 깨알 상식을 소개하려고 해요.


간호사들은 환자가 당연히 알고 있을 것이라고 생각해 환자에게 잘 설명해주지 않아서인지 실제로 미국에서 간호사 생활을 하며 이것을 모르는 환자들이 너무 많아서 깜짝 놀랬고 불편했을 환자들에게 미안했었거든요.


병원에 환자 입원을 오면 입원 수속을 끝내자마자 간호사가 해야 하는 것이 있습니다.


바로 IV(Intravenous) access 확보인데요, 한국어로 쉽게 말해 혈관으로 약을 투여 하거나 흔히 "IV", "링거" 또는 "링겔" 이라고 부르는, 수액을 주입하기 위해 정맥에 주사를 놓는 정맥주사입니다.


이 글에서 "링겔" 또는 "링거" 대신 IV라고 할게요.


사실 "링거"나 "링겔"은 정식 명칭이 아니라 수액의 한 종류를 말하는 것이고 "정맥 내" 라는 뜻의 Intravenous의 약자인 IV 가 더 맞는 표현인것 같아서요!



출처: https://sciencecentre.3mcanada.ca/articles/v-e-i-n-s-s-series-part-one-ways-to-help-improve-vascular-health


입원 해 본 적 있거나 병원에서 수액을 맞아 본 분들이시라면 팔에 이런거(IV access) 하나씩 달아보셨지요?



다인종이 모여사는 미국답게 학교 실습실에는 다양한 색깔의 마네킹 팔들이 있었어요!



실제같은 마네킹 팔 이지요?


간호학과 학생시절 마네킹에 열심히 연습했었고, 방학을 맞아 한국에 갔을 때 엄마, 아빠 팔에 열심히 연습한 덕에 저 신규 간호사 시절부터 IV 잘한다고 병동에 소문이 자자했었어요.


병원마다 다르겠지만 저희 병원같은 경우엔 입원을 해서 퇴원 수속을 마치고 병실 문을 나갈때까지 환자 팔에 IV acccess가 한개 이상 있어야 하지요.


심장마비 등 응급 상황에 응급 약물을 투여해야하니까요.


병원 규정상 IV는 4일에 한번씩 바꿔야 하는데 입원 환자들은 IV를 계속 팔에 가지고 있어야 하니 생활하기 쉽도록 손이나 팔꿈치 앞쪽(anticubital) 대신 손목과 팔꿈치 사이의 팔에 IV를 놓습니다.


하지만 혈관이 너무 좋지 않은 환자들은 어쩔수 없이 손이나 팔꿈치 앞쪽에 IV를 놓아야 하는 경우도 많답니다.


하루는 팔꿈치 앞쪽에 IV를 통해 수액을 맞고 있었던 제 환자 한분이 자기 모르게 팔을 구부리게 될까봐 무섭다며 다른 곳에 IV를 놔 달라고 요청하셨어요.


유난히도 팔을 뻣뻣하게 펴고 있던 그 환자분께 저는 "팔 굽히고 싶으면 굽히셔도 된다"고 말씀드리자 환자분께서는 "그럼 혈관에 있는 바늘이 내 혈관을 뚫고 나오잖아요." 라고 말씀하시더라고요. 


정말 그럴까요?


지금부터 미국 간호사인 제가 실제로 병원에서 쓰는 IV 바늘을 직접 보여드리며 설명 해 드릴게요!



포장을 뜯기 전 IV 바늘은 이렇게 생겼답니다!


두 바늘의 색깔이 다르지요?



두 바늘의 색깔이 다른 이유는 바늘의 굵기(게이지)가 다르기 때문인데요, 분홍색은 20게이지 이고 하늘색은 22게이지입니다.


이것은 세계 어디를 가도 공통이라고 들었어요.


숫자가 크면 더 굵은 바늘일것 같지만 사실은 숫자가 클수록 얇은 바늘이에요!



포장을 뜯으면 이렇게 생겼답니다!



뚜껑을 열어보니 확실히 20게이지인 분홍색 바늘이 22게이지인 하늘색 바늘보다 두꺼워요!


병원에 입원했을 때나 병원에서 수액을 맞을 때 자세히 본 적 없었는데, 이렇게 보니 왠지 낯설지요?


바늘이 길어서 무서워보이기도 하고요.



사실 저 긴 바늘이 여러분의 팔에 다 들어가는게 아니에요!


바늘이 이렇게 분리가 되는데 속에 있는 진짜 바늘은 피부와 혈관을 뚫는데에만 사용됩니다. 



바늘로 피부와 혈관을 뚫고 나면 "젤코"라고 부르는 저 IV 카테터는 손가락으로 쑥 밀면 혈관 속으로 알아서 들어간답니다. 


이때 바늘과 IV 카테터는 분리가 되고 여러분의 혈관에는 결국 IV 카테터만 남는데요, 그렇다보니 여러분의 혈관 속엔 바늘이 없어요!


(사실 미국에서 젤코라는 말은 한번도 못들어봤어요. 한국에서는 젤코라고 부르는 것 같은데, 미국에서는 그냥 IV 카테터라고 불러요.)



실제로 IV 카테터는 이렇게 유연한 재질로 되어있어서 여러분이 팔을 굽히거나 팔을 움직일때마다 IV 카테터도 혈관을 따라 같이 움직인답니다!


혹시라도 카테터가 접히면 수액이 잘 안들어 갈 수 있어서 팔꿈치 앞쪽에 IV 가 있을 때 맘놓고 팔을 굽혀도 되는건 아니지만 조금씩 굽히는 것은 괜찮고 팔을 굽힌다고 해서 혈관을 뚫고 바늘이 나올 일은 없어요.


출처: https://medlineplus.gov/ency/imagepages/19872.htm



여러분들의 팔에 유연한 재질의 카테터가 들어가고 나면 바늘은 이런 모습이랍니다.


바늘이 길다보니 바늘에 찔리는 사고(needle-stick injury)가 발생 할 수 있는데, 바늘 찔림사고를 방지하기 위해 바늘에 하얀 버튼이 있답니다.


하얀 버튼을 누르면 바늘의 손잡이 속으로 바늘이 쏙 들어가요!


제 환자분이 팔꿈치 앞에 있는 IV 때문에 팔을 굽힐 수 없어 불편하고 실수로 굽혔다 바늘이 혈관을 뚫고 나올까봐 무섭다며 IV를 다른 곳에 놓아달라고 저에게 요청했을 때, 환자분께 실제로 바늘을 보여드리며 환자분의 팔에는 바늘이 없어서 안심하셔도 된다고 설명드렸답니다.


그래도 IV위치 때문에 불편하실테니 원하신다면 IV를 다른곳에 놔 드리겠다고 말씀드렸더니 바늘에 또 찔리기 싫다며 팔꿈치 앞쪽 IV를 유지하시겠다고 하셨어요.


이미 많은 분들이 아시고 계시겠지만 모르셨던 분들께는 병원에 입원했거나 병원에서 수액을 맞을때 도움이 많이 될만한 이야기이지요?


동네 병원에서 잠깐 수액을 맞을 때 IV를 오래 가지고 있을 필요가 없기 때문에 카테터 없이 정말 바늘만 있는 나비바늘을 사용하는 경우도 있는데, 간호사님께 팔을 굽히거나 움직여도 되는지 꼭 물어보세요.


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오랜 시간이 지났지만 미국 공립 고등학교 교환학생으로 2012년 9월 6일 처음으로 미국땅을 밟았던 기억이 아직도 생생합니다.


그때의 기억을 더듬어 떠올려보니 아무것도 모르던 상태로 미국에 왔던 고등학생 스텔라가 참 용감했다는 생각이 들면서도 안쓰럽다는 생각이 든답니다.


한국인은 찾아 볼 수 없던 조그만한 마을의 작은 학교에서 새로운 문화와 언어를 배우고 새 친구들을 사귀는 것은 쉽지 않았지만, 지구 반대편에서 온 저를 따뜻하게 맞아준 친구들과, 저를 친딸처럼 돌봐주셨고 멀리 떨어져 사는 지금도 잘 챙겨주시는 호스트맘 덕분에 2012년 9월부터 2013년 6월까지 정말 행복한 10개월을 보냈습니다.  



친했던 친구들과 교환학생 시절 학교 체육관에서 찍은 사진이에요.


교환학생 시절 제가 평생 간직할 소중하고 따뜻한 추억들을 만들어준 제 친구들은 지금 무엇을 하며 어떻게 지내고 있을까요?


미국 공립 고등학교 교환학생 7년이 지난 지금, 제 블로그에 자주 등장했던 친구들과 이젠 저의 가족이 된 호스트맘과, 할머니(호스트맘의 어머니)의 근황을 소개해보려고 해요!


가장 먼저, 당시 만 15살이던 저는 2012년 9월부터 2013년 6월까지 미시간의 작은 마을에서 미국 공립 고등학교 교환학생으로 미국생활을 시작해 교환학생이 끝나고 한국에 돌아갔다가 미국에 다시 돌아와서 어느새 미국생활 7년차인 만 23살이 되었습니다.


공부를 잘하지도, 그렇다고 해서 못하지도 않았던 아주 평범한 한국의 고등학생은 하룻밤에 내린 결정으로 미국 고등학교 교환학생이 되었고 한국에 돌아가서 만 16의 나이로 고등학교 검정고시를 본 뒤, 계절이 여러번 바뀌고 시간이 흘러 미국 대학교 간호학과에 입학 해 제 꿈이였던 미국 간호사가 되었지요.


그러고보니 이젠 미국 간호사가 된 지도 벌써 1년이 넘었네요.


제 블로그에 가장 많이 등장했던 카너(Connor) 기억하시나요?


제 블로그를 오랫동안 방문해주신 분들이시라면 이미 아시겠지만 카너는 교환학생 당시 저와 가장 친했던 친구이지요.


2015/01/20 - 미국인 친구, 한국어를 배우다

2014/08/20 - 젓가락의 용도를 잘못 알았던 미국친구의 엉뚱한 질문

2014/12/22 - 빵터지는 미국친구의 크리스마스카드

2015/05/11 - 미국친구들이 생각하는 한국인이 똑똑한 이유

2015/05/20 - 언어적 차이 때문에 생긴 미국친구들과의 사소한 오해

2016/03/19 - 미국 친구와의 우울했던 여행

2016/03/26 - 미시간에서의 마지막 저녁, 미국에서 끓인 떡국

2016/02/12 - 대학생이 된 우리, 미국친구가 다니는 대학교 방문

2016/02/07 - 미국친구와 만든 즐거운 추억

2016/01/18 - 미국친구에게 배운 미국의 유행어

2017/01/13 - 미시간에서 보낸 또 한 번의 겨울


제가 교환학생 당시만 해도 의사가 되고 싶다는 카너는 진로를 바꾸어 대학교에서 영양학(Dietetics)을 전공해 2019년 학사학위로 졸업을 했고, 지금은 영양사가 되기 위해 대학원을 다니고 있습니다.


2016년 크리스마스 방학때 마지막으로 미시간에 방문했었고 그때가 카너를 본 마지막인데 곧 다시 카너를 볼 수 있었으면 좋겠습니다.


서로 바쁘다보니 연락을 못한지도 한참 되었지만 제가 미시간에 가면 다시 베스트프랜드가 되어 매일 봤던 것처럼 잘 어울리겠죠!


저의 미국 고등학교 등교 첫날 생일파티에 초대해주고 카너와 마찬가지로 저와 친하게 지냈던 레베카(Rebecca)는 지금 귀여운 한 아이의 엄마입니다.


2014/10/01 - 레베카의 생일파티

2015/06/11 - 친한 미국친구들이 낯설게 느껴질 때

2015/06/23 - 미국 고등학교에 분 한국어 열풍


제가 대학교 1학년 크리스마스 방학에 미시간에 방문해 레베카를 만났을 땐 요리학교에 다닌다고 들었는데, 졸업은 한 것 같지 않습니다.


레베카의 페이스북에서 사귄지 2년이 넘은 남자친구, 귀여운 아기와 행복해 보이는 모습을 보면 저도 기분이 좋아집니다.


2015/01/12 - 미국학교에서 한국 욕을 듣게 된 사연


한국 욕 개ski 와 발음이 거의 비슷한 성을 가지고 있어 교환학생 당시 저를 당황시켰던 위 글의 주인공 브리아나는 4년제 대학교를 졸업하고 현재 치과대학원에 재학중이랍니다.


예쁜 외모에 똑똑하고 차분한 성격을 가진 브리아나는 좋은 치과 의사가 될 것 같습니다!


2014/09/01 - 남자인 미국친구와 함께 화장실에 갈 수 밖에 없었던 이유


교환학생 시절 같은 합창 수업을 들으며 저를 잘 챙겨줬던 위 글에 나오는 조이는 간호조무사가 되어 병원에서 일하고 있답니다.


아직 대학교를 다니고 있는 친구들도 많고, 한국에 비해 결혼과 출산이 빠른 미국인지라 제 친구들중 절반 정도는 결혼을 했거나 아이 엄마가 되었습니다.


여러분들이 가끔 안부를 물어봐 주시는 제 할머니(호스트맘의 어머니)는 어떻게 지내고 계실지 궁금하시죠?


만 93이신 할머니께서는 제가 교환학생 프로그램이 끝나고 미국을 떠날 때 저를 마지막으로 보시는 거라고 생각하셔서 정말 많이 우셨습니다.


그 때 당시에는 제가 다시 미국에 돌아올 계획이 전혀 없었거든요.


제가 미국대학교를 다니게 되고 겨울방학때 할머니를 다시 뵈러 가셨을 때, 저를 다시 볼 수 있게 되어서 너무 기쁘다며 한참을 우셨습니다.


2015/04/02 - 세상에서 가장 의미있는 목걸이를 선물받았어요!


교환학생이 끝나고 제가 한국에 있을 때 할머니께서 언제 천국에 갈지 모르니 본인의 물건을 하나씩 정리하신다며 할머니의 소중한 목걸이를 한국으로 보내주셨는데, 너무 감사하게도 지금도 큰 건강 문제 없이 잘 지내고 계신답니다!


마지막으로 이젠 교환학생과 호스트맘이 아닌 제 진짜 가족이 되어버린 호스트맘의 근황을 알려드릴게요.


호스트맘, 또는 호스트 패밀리가 무엇인지 익숙하지 않으신 분들을 위해 설명 해 드리자면, 교환학생 프로그램을 통해 만나는 호스트 패밀리는 문화교류를 목적으로 학생을 무료로 돌봐주는 자원봉사 가정이랍니다.


학생이 달달이 돈을 내며 사는 홈스테이 가족과는 조금 다른 개념이지요.


그렇다보니 학생은 호스트 패밀리를 선택 할 권리가 없고, 호스트 패밀리가 자신의 가족과 잘 맞을 것 같은 학생을 선택하는 방식입니다.



교환학생 시절 호스트맘과 축제에 놀러갔다가 찍은 사진이에요. 

저를 위해 거의 매 주말마다 저를 여기저기 데리고 다니셨답니다.

제가 친구들과 노는 계획이 없던 주말엔 거의 항상 어딘가에 갔었어요.


교환학생 때 영어가 서툴러서 힘들어하던 저를 항상 도와주시고 친 딸 그 이상으로 돌봐주셨던 60대 중반이 되신 제 호스트맘께서도 마찬가지로 건강하게 잘 지내고 계신답니다.


자녀도 없는 독신이셔서 친구들과 맘껏 여행도 다니시고 성경공부도 다니셨는데, 코로나 때문에 집에만 있느라 요즘엔 많이 지루하다고 하시네요.


교환학생 때 그리고 제가 대학생이던 때와 마찬가지로 지금도 저에게 가끔 몇십만원 또는 그 이상의 큰 돈을 용돈으로 보내주신답니다.


호스트맘께서는 미시간에 살고 계시고 저는 조지아주에 살고 있어서 자주 볼 수 없다는게 참 아쉬운데요, 호스트맘께서는 제가 결혼하고 아이를 갖으면 아이들을 돌봐주고 싶으시다고 제가 정착한 곳으로 이사 할 계획도 가지고 계십니다!


교환학생을 준비하며 설레던 만 15살의 제 모습이 아른거리는데 교환학생 프로그램이 끝난지 벌써 7년이 넘었고, 그 사이 한국으로 돌아가 고등학교 검정고시를 보고 미국 간호대학교를 졸업해 제가 그토록 꿈꾸던 미국 간호사가 되었다는게 아직도 신기하답니다.


철 없던 시절 같이 놀던 고등학교 친구들이 직장, 학교, 결혼등의 이유로 뿔뿔히 흩어져서 한번 보기 참 힘들다는게 너무 아쉽기도 하고요.


미국 공립 고등학교 교환학생 7년이 지난 지금 우리는 각자의 삶을 살며 서로 다른 꿈을 꾸고 그 꿈을 위해 열심히 나아가고 있답니다.


순수했던 고등학교 시절, 그 때 처럼요. 


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  1. 글과삶 2020.10.14 12:11 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    타국에서 꿈도 이루시니 용감하고 대단하세요. 직업이 간호사이신데 코로나 때문에 많이 힘들지 않으신가요? 미국은 결혼과 출산을 빨리 하는군요. 몰랐네요. 한국은 갈수록 비혼과 저출생이 늘고 있답니다. 처음 방문했는데 다른 이야기도 천천히 둘러보겠습니다. 건강한 하루하루 보내시길 바랍니다!

    • Adorable Stella 2020.10.21 12:00 신고  댓글주소  수정/삭제

      글과삶님 감사합니다! 제가 고등학교 교환학생때 살던 지역이 조금 가난한 지역이였어서 유난히 결혼과 출산이 빨랐어요. 결혼하기 전에 출산하는 경우가 더 많았고요. 즐거운 하루 보내세요!

  2. 하이울프 웅쌤~ 2020.10.14 14:08 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    흩어짐속에서의 그리움을 포스팅을 잘 보았어요~~

    미국에서의 7년 정말 많은 추억이 있었겠네요~

    • Adorable Stella 2020.10.21 12:01 신고  댓글주소  수정/삭제

      대학교때는 너무 힘들었어서 별로 좋은 기억이 없지만 고등학교 교환학생때는 너무 재미있었어서 좋은 추억이 많답니다! 그때가 너무 그리워요ㅠㅠ

  3. 2020.10.14 14:10  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • Adorable Stella 2020.10.21 12:02 신고  댓글주소  수정/삭제

      안녕하세요 OR RN님! 칭찬 감사합니다. 호스트맘은 저에게 참 고마운 존재랍니다. 호스트맘을 만나지 못했다면 미국 간호사는 꿈도 못꿨을 거예요!

안녕하세요 여러분!


별 이유도 없이 바쁘게 지내다보니 블로그를 한참동안이나 비워뒀네요.


틈이 날 때 마다 가끔이라도 글을 쓰고 싶었는데 쉴 틈이 있을 때면 누워만 있고 싶어서 그것마저도 쉽지 않더라고요.


혼자살다보니 요리하는게 밖에서 사먹는것보다 돈이 더 들고 식당 음식이 더 맛있어서 거의 매끼를 밖에서 먹었는데 갑자기 건강한 집밥이 그리워져서 무슨 요리를 해 볼 까 생각하다가 갑자기 한국에 갈 때마다 먹는 간장게장이 먹고싶어졌어요.


한인타운에서 간장게장을 너무 비싸게 팔길래 이 레시피 저 레시피를 하루종일 찾아보다가 엄두가 안나서 포기할까 하다가 아주 쉬운 간장게장 레시피를 발견했어요!


https://blog.naver.com/yamujinsugar/220803788989


이 블로그의 레시피를 보니까 간단하면서도 미국의 한인마트에서 쉽게 구할 수 있는 재료들이더라고요.


위 링크 미인콩님의 블로그를 참고해서 담근 간장게장이에요.


미국에서 간장게장 만들기 시작할게요!


재료- 게 6마리 (미국에서는 한국의 꽃게가 아닌 블루크랩만 팔아서 블루크랩으로 했어요), 생강 한쪽, 통마늘 15-20알, 통후추 반큰술, 월계수잎 3장, 청양고추 12개, 홍고추 2개


간장물- 샘표 진간장 빨간뚜껑 4 1/2컵, 콜라 4컵, 소주 1 1/2컵, 매실청 1 1/2 컵



집에 오자마자 게들는 욕조에 넣어놓고 제일 먼저 재료 준비를 했어요.


마늘, 생강, 고추를 잘 씻어서 손질해 놓고 접시에 담아놓았어요.



조지아주 둘루스에 있는 남대문 마켓에서 산 살아있는 블루크랩이에요.


여섯마리에 $15 정도 주고 샀는데 더운 날씨에 한인타운에서 한시간 반 거리에 사는 제 집까지 싱싱하게 운반하느라 힘들었어요.


준비해간 김치통에 얼음물병이랑 물이랑 얼음을 부어줬더니 다행히 여섯마리 다 싱싱하게 살아있었어요!


욕조에 넣고 한참 물을 뿌려주고 칫솔로 여기저기 깨끗하게 닦아줬어요.


세척하면서 몸통 양 옆의 뾰족한 부분과 집게다리는 가위로 잘라줬는데 어찌나 단단하고 힘이 세던지 한국의 꽃게랑은 확실히 다르더라고요.



간장게장에서 가장 중요한, 간장물이 될 진간장, 콜라, 매실청, 청하.


미인콩님의 블로그를 보니 진간장은 꼭 샘표의 빨간 뚜껑이여야 되고 소주는 청하를 넣는게 가장 맛있데요.


간장물을 끓일 필요 없이 큰 통에 위의 비율대로 잘 섞어주고 게들 위에 부어주기만 하면 되요!


게를 제외한 모든 재료는 조지아주 둘루스에 있는 시온마켓에서 구매했어요.


저는 계량컵의 한컵 (240ml) 로 계산해서 넣었어요.



엄청 활발해서 무서웠던 게들이였는데 손질을 해 놓으니 점점 힘이 빠져서 쉽게 통에 담았어요.


내장이 흘러나올 수 있으니 꼭 배가 하늘을 향하게 넣어야 된데요!



게 세마리를 통에 넣고 준비 해 놓은 재료들 반도 같이 넣어줬어요. 



마지막 세마리와 남은 모든 재료를 넣어주고 나면 간장물 부을 준비 끝!



간장물을 붓고 났더니 벌써부터 침이 고이더라고요.


당장 햇반 하나 돌려서 게살에 밥 비벼 먹고 싶은 심정이였어요.


월요일에 재료를 사오자마자 간장게장을 담그고 냉장고에서 잘 숙성시킨 뒤 수요일 점심부터 먹기 시작했어요.



기나긴 인내의 시간을 끝내고 드디어 간장게장을 꺼냈어요!



게 딱지를 열었는데 확실히 한국 꽃게보다 단단했어요. 


두밤을 자고 나니 단단한 껍질에도 간장물이 속까지 잘 베었더라고요!


너무 간단한 간장게장 레시피라 맛이 있을까 걱정했었는데 한국의 식당에서 먹은 간장게장 만큼 맛있었어요.


점심에 한마리, 저녁에 한마리 맛있게 먹었는데 점심엔 괜찮더니 저녁을 다 먹어갈 때쯤 온몸이 간지럽고 입술이 부은 것 같은 느낌은 뭐죠?


저 원래 음식 알러지 전혀 없는데 간호학과에서 배운게 많다보니 입술이 부으니까 무서워서 집에 있던 베네드릴 한알 먹었어요.


보통 단순한 음식 알러지면 베네드릴 한 알 먹고 몇 시간 지나면 괜찮아질텐데 간지러움은 자고 일어나도 여전하더라고요.


예약없이 급할 때 가는 병원인 Urgent care 도 가보고 여러가지 약도 먹어보다가 그렇게 약 10일을 두드러기 때문에 고생했어요.


몸이나 팔다리 간지러운건 그나마 참을만한데 손발이 뜨거우면서 간지러운 느낌때문에 너무 힘들었답니다.


이때가 7월 말이였는데 제 보험을 받아주는 피부과 예약이 9월 초에나 가능하다고 하더라고요.


결국 피부과 문턱은 밟아보지도 못하고 병원에서 지어준 스테로이드 약이랑 처방전 없이 살 수 있는 알러지 Over the Counter 약으로 집에서 자가치유 했죠 뭐.


원래 음식알러지가 없어서 간장게장 때문이였는지도 확실하지 않았지만 10일을 너무 고생했기 때문에 눈물을 머금고 나머지 네마리는 어쩔수 없이 버렸어요.


게 이송작전을 포함해서 며칠동안 계획하고 실행한 간장게장 담그기였는데 제 첫 간장게장 담그기는 이렇게 알러지 반응 때문에 슬프게 끝나버렸답니다.


그래도 맛있었고 미국에서 간장게장 만들기 어렵지 않았어요!


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5년차 유학생인 제가 겨울방학을 맞아 일년 반만에 방문했던 한국은 많은것이 달라져있었습니다.


저희 동네만 하더라도 없어지고 새로 생긴 가게들이 많아 처음엔 조금 낯설었고 길거리와 옷가게를 둘러보니 4년 동안 한국의 겨울 패션이 참 많이 변했더라고요.


항상 여름방학에만 한국에 가다가 4년만에 처음으로 겨울에 한국에 갔었는데 4년만에 본 한국의 겨울은 저에게 신기함이고 추억을 불러일으키던 그리움이였지요.


미국에서 5년째 유학을 하며 일년 반 만에 갔던 한국은  그리 긴 시간이 아니였음에도 저에겐 여기도 저기도 문화 충격이였습니다.


오늘은 5년차 미국 유학생이 한국에서 받은 역문화충격을 이야기해볼게요!


1. 너도 나도 김밥패션!


인천공항에서 막 나와 새벽 공기를 뚫고 처음 한국 땅을 밟아봤을 때의 첫 인상은 "춥다!" 였습니다. 


한국에 비해 훨씬 따뜻한 겨울을 가진 조지아주에서 살다가 4년만에 처음 한국의 겨울을 경험했으니 그럴만도 했지요.


새벽에 한국에 도착 해 집에 와서 잠깐 자고 혼자 점심을 먹으러 나갔었는데 한국인들의 겨울 패션을 처음 본 저, 깜짝놀랬잖아요!


여기도 저기도 김밥을 떠올리게하는 검정 롱패딩을 입은 사람들뿐이였는데, 롱패딩 정말 저만 안입었더라고요.



(사진출처: 연합뉴스)


미국인들은 보통 겨울에 다양한 색깔의 다양한 옷들을 입는데 약속이라도 한 듯 여기저기 다 검정 롱패딩을 입고있어서 재미있고 신기했어요.


한국만큼이나 추운 미시간에 있었을 때를 생각해보면 미국에서는 차를 타고다녀서인지 아무리 추워도 두껍고 긴 패딩을 잘 입지 않을 뿐더러 심지어 겨울에도 쪼리를 신거나 겉옷 속에 반팔을 입고다니는 사람들도 많았거든요.


한국에 한 달도 채 있지 않았어서 겨울 옷을 사기엔 아까워 저도 집에있던 엄마의 회색 롱패딩을 입고 조금 밝은 김밥패션에 합류했었답니다.


롱패딩을 왜그렇게 많은 사람들이 입고다니나 궁금했었는데 롱패딩을 한번 입어보고나니 너무 따뜻해서 못 벗겠더라고요.


4년만에 한국에서 겨울을 보내며 속에 예쁜옷을 입고 마무리는 항상 검은 롱패딩이던 한국인들의 겨울패션에 역문화충격을 받았답니다.


2. 신용카드 결제, 계산 할 때마다 헷갈려요!


미국에 처음 와서 필요한 물건들을 사고 계산 할 때마다 한국에서 하던것처럼 습관적으로 계산원에게 신용카드를 건네주었습니다.


그럴때마다 계산원은 제 앞에 있는 카드기에 직접 카드를 긁거나 꽂으면 된다고 말해줬었지요.


한국처럼 계산원에게 카드를 주면 계산원이 결제를 해주는 가게도 가끔 있지만 월마트를 포함해 대부분의 마트나 가게에서는 손님이 직접 카드기에 카드를 긁거나 꽂아 결제한답니다.



미국에서는 대부분 손님쪽에 있는 카드기에 손님이 직접 카드 카드를 꽂거나 긁고 카드 비밀번호를 입력해서 결제해요!


미국생활을 오래 하다보니 스스로 결제하는것에 익숙해진 저, 한국에 가서도 제 앞에 카드기가 어디에 있는지 두리번거리다 한박자 늦게 계산원에게 카드를 건네줬었어요.


사람은 적응의 동물이라고 한국에서 3주 반을 살다 다시 미국에 돌아오니 저도 모르게 계산원에게 또 카드를 건네주고 있더라고요.


3. 공공장소에서 가방으로 자리맡기!


한국에 머물었던 3주 반동안 연말연시여서 그랬는지 식당을 가든 카페를 가든 사람이 많았었는데요, 사람이 많은 곳에서 주문을 하기 전에 자리를 맡는데 제 친구들은 익숙하게 가방으로 자리를 맡아놓고 주문을 하러 가더라고요.


심지어 어떤 카페에서는 주문은 일층에서 해야했고 자리는 윗층에 맡아놨는데도 말이죠.


친구들에게 "우리 가방 누가 가져가면 어떡해?" 라고 걱정되서 물어보니 "여기는 미국 아니라 괜찮아! CCTV도 여기저기 다 있어서 누가 안가져가니까 걱정하지 마." 라며 저를 안심시키더라고요.


우리나라의 카페에선 테이블에 덩그러니 놓여져 있는 노트북이나 가방을 흔히 볼 수 있지만, 미국에서 주인 없이 그런 비싼 물건이 놓여져 있는 경우는 본 적 없는 것 같아요!


미국에서 노트북을 테이블에 올려놓고 자리를 비우면 돌아왔을 때 노트북이 사라져있는 마술을 볼 수 있을거예요!


미국에 온지 얼마 안 되서 미국이 얼마나 험한 나라인지 몰랐던 시절, 호스트맘과 뷔페에 갔다가 가방을 자리에 두고 음식을 가지러 갔었는데 호스트맘께서 깜짝 놀라시며 가방으로 자리를 맡아두거나 가방을 자리에 놓고 돌아다니면 큰일난다고 말씀 해 주셨거든요.


가방으로 자리를 맡아두고 걱정없이 주문을 하러 가던 친구들의 모습을 보니 우리나라가 참 안전하고 살기 좋은 나라라는 생각이 들었답니다.


4. 몰래카메라 때문에 공중화장실 가기가 무서워요!


제가 한국을 마지막으로 떠났던 2017년 여름만 하더라도 몰래카메라/불법촬영 범죄가 큰 사회적 이슈로 떠오르기 전 이였던걸로 기억합니다.


하지만 이번 겨울 한국에 갔을 때, 여기저기 불법촬영 예방 포스터들이 붙어있더라고요.


특히 지하철 역 화장실에서 흔히 볼 수 있었지요.



(사진출처: 이윤화 기

http://www.edaily.co.kr/news/readnewsId=01187366619304696&mediaCodeNo=257)


도대체 얼마나 몰카를 찍어대면 이런 포스터가 다 붙어 있나 싶어서 공중화장실을 이용할때마다 카메라가 있진 않은지 괜히 한번 둘러보게 되고 화장실을 나오면서도 카메라가 있었으면 어떡하지 싶은 마음에 찝찝하더라고요.


미국에도 물론 이런 범죄는 있겠지만 이런 불법촬영 범죄가 사회적 이슈로 크게 떠오르지 않은 걸 보면 한국만큼 흔하진 않은것 같아요.


한국에서 머무는 내내 미국에 비해 훨씬 안전하다는 느낌을 받았지만 또 어떤 면에서는 그렇지 않은 것 같아 씁쓸했어요.


몰카찍는 사람들, 제발 몰카좀 그만 찍으세요!


5. 처음 경험한 한국의 밤문화!


오랜만에 한국에 갔다고 친구들과 강남과 홍대에서 밤새 신나게 놀며 즐거운 시간을 보냈습니다.


처음 경험해 보는 한국의 밤문화가 저에겐 얼마나 신기하고 재미있던지요.


그 추운 새벽에 강남과 홍대에 사람이 얼마나 많은지 새벽에도 맘놓고 돌아다닐 수 있는 안전한 한국을 맘껏 누리고 왔어요!


미국 소도시에 사는 저는 밤인데도 불고하고 화려하고 북적이는 한국의 밤거리가 익숙하지 않아서 친구들의 팔을 잡고 졸졸 따라다녔답니다.


밤새도록 불이 환하게 켜진 술집에서 술을 마시는 사람들도 많았고 클럽에 들어가기 위해 줄을 서있던 사람도 많았는데 그 모습이 참 낯설고 한국에 이런문화가 있었구나 싶어서 신기했어요.


제가 술을 마시지 않아서 한국과 미국의 술 문화에 대해 관심도 없고 잘 모르지만 미국의 술문화에 대한 짧은 지식을 말씀드리자면 미국의 대부분의 주에서는 새벽 2시 이후 또는 일요일 새벽 12시부터 오전까지 술을 판매하지 않습니다.


허가된 장소가 아니라면 본인의 집 앞을 포함해 야외에서 술을 대놓고 마실수도 없고요.


게다가 미국에서는 새벽에 (특히 여자들끼리) 길거리를 걸어다니는 것 자체를 상상 할 수 없답니다.


대부분 차를 타고 다니다보니 인도가 잘 발달하지 않은 곳도 많을 뿐더러 인도에 사람도 많이 걸어다니지도 않고 새벽에 집밖으로 나온다는 것 자체가 위험하거든요.


친구들과 맛있는 음식도 먹고 재미있게 놀다가 첫차를 타고 집에 무사히 잘 돌아왔는데 새벽부터 대중교통을 운행하고 별 걱정없이 돌아닐수 있는 한국이 참 좋은 나라라는 것을 새삼 실감하게 되었답니다.


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  1. 2019.01.25 01:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  2. TheK의 추천영화 2019.01.26 21:31 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오랫만에 온 고국!
    신나고 재밌게 지내다 가시길 기원합니다!

  3. 부시 2019.02.17 20:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    실지로 몰카 범죄율은 인구대비해도 미국이나 일본이 더 만답니다 한국에서 저러는 이유는 워낙에 그만큼 여성치한이 더 철저 하다는 것만 알아두세요

  4. 2019.02.21 21:27  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  5. 20 2019.04.07 17:12  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    처음에 봤을 때 글들이 너무 재밌어서 교환학생 시절 글들부터 밤새 읽고 느꼈던 그 복잡미묘한 감정이 아직도 기억나는데
    정말 어느 책보다 유익했고 마치 제가 직접 경험한 것 같은 느낌이었어요
    교환학생 가서 적응하고 학교생활 하기도 바쁘셨을 텐데 그때의 소중한 시간들을 블로그에 남겨주셔서 감사할 따름입니다
    어린 나이에 외국으로 교환학생을 가는 게 쉬운 일이 아닌데 잘 적응하셔서 대학 진학까지 이어가신 걸 보면 정말 존경스러워요
    글들 다 읽고 소름이 돋을 정도였는데 글로 표현을 못하겠네요ㅠㅠㅠ

    처음 봤을 때가 1년인가 2년 전쯤인데 그때는 너무 벅찬 감정이어서 댓글달 생각도 못했고(ㅠㅠ) 여태까지 댓글을 로그인 해야 쓸수 있는줄 알고 있다가 이제서야 댓글을 남기네요ㅠㅠ
    아무쪼록 앞으로 큰 일을 하실 거라 믿어요 항상 응원하고 있습니다!!

만 15살의 어리다면 어린 나이에 미국 고등학교 교환학생으로 처음 미국 땅을 밟았던게 얼마 지나지 않은 것 같은데 어느새 미국 생활 5년차입니다.


여름방학때마다 한국에 가다가 지난 여름엔 간호대 여름학기 수업을 듣느라 한국에 가지 못해 이번 겨울방학때 일년 반만에 한국에 다녀왔었지요. 


한국에서 태어나 한국에서 자랐음에도 불고하고 미국에서 사는 시간이 길어지다보니 매번 한국에 갈때마다 빠른 속도로 변하는 유행과 한국의 문화가 낯설게 느껴지더라고요.


교환학생이 끝나고 한국에 갔을 땐 많은 사람이 카드지갑을 목에 걸고 다니고 있어서 신기했던 기억이 나고 언젠가 여름방학을 맞아 한국에 갔을 땐 너도나도 목에 선풍기를 걸고 다니는 모습에 재미있었던 기억이 나네요. 


따뜻한 조지아주에서 살다가 4년만에 한국에서 맞은 이번 겨울엔 여기저기서 팔고 있는 귀가 움직이는 토끼모자가 신기해서 몇번 만져보기도 했었지요.


그렇다고 해서 미국의 유행과 문화가 한국의 유행과 문화에 비해 익숙하고 훨씬 편하다는 것은 절대 아닙니다.


한국에서 5년 살다오신 미국인 선생님께서 외국에서 오래 살다보면 미국이나 한국에 사는 것이 똑같이 편해지는게 아니라 두 나라에 사는 것 모두 불편하게 느껴진다고 말씀 해 주신 적이 있는데 유학생활 5년차가 되니 그 선생님의 말씀을 이해 할 수 있게 된거지요.


한국과 미국의 문화적 차이 때문에 한국에서는 아무렇지 않게 받아들여지는 행동이 미국에서 이상하게 비추어 질 수 있는 경우도 있고, 반대로 미국에서는 평범한 행동이 한국에서는 이상하고 무례하게 보여질 수도 있지요.


이번에 한국에서 겨울방학을 보내며 의도하지 않게 미국에서 하던 행동이 저도 모르게 튀어나와 제 자신이 부끄러웠던 적이 있답니다.


비록 상대방은 제 행동에 대해 아무런 말을 하지 않았는데도 말이에요.


게다가 미국에서는 일상적인 행동이라 제 자신도 저의 행동이 무례했다는걸 계속 알아차리지 못하고있었어요.


미국에 돌아오기 며칠 전, 약국에 처방전을 갖다 내다가 제 행동이 무례한 행동이라는 걸 알아차리게 되어 처방전을 건네주며 제 행동에 저도 깜짝놀랐었답니다.


한국에 머물던 3주동안 습관적으로 나오던 미국에서는 평범한 행동이지만 한국에서는 무례한 이 행동, 궁금하시죠?


한국에 비해 훨씬 따뜻한 조지아주에서 살다가 4년만에 추운 한국의 겨울을 보낸 탓인지 한국 출국 직전까지도 저는 감기때문에 고생하고 있었답니다.


감이 아닌지 검사를 하고 독감이 아니라는 의사선생님의 말씀에 그나마 가벼운 발걸음으로 처방전을 들고 약국에 약을 지으러 갔었지요.


처방전을 받아주시는 분께 평소처럼 한손으로 처방전을 휙~ 건네주었답니다.


이때, 제 행동이 무례했다는 걸 알아차리게 되었지요.


한손으로 처방전을 건네주며 펄럭이는 종이 때문이였는지 윗사람에게 한손으로 무엇인가를 건네는 것이 무례하다는걸 그때서야 기억하게 되었어요.


생각해보니 한국에 있던 3주 내내 물건을 사고 신용카드를 건네줄 때와 계산이 끝나고 신용카드를 돌려받을 때를 포함해 저보다 윗사람에게 무엇인가를 건네고 받을 때 두손으로 받았던 적이 있었나 싶더라고요.


미국에서는 윗사람에게 무엇인가를 건네주거나 윗사람으로부터 무엇인가를 받을 때 두손으로 받아야 된다는 예절 자체가 없거든요.


그래서 미국에 오래 살다보니 상대방이 누군지에 상관없이 저도 한손으로 물건을 주고받는게 습관이 되었고 오랜만에 한국에 온 탓에 윗사람에게는 두손으로 물건을 건네고 받아야한다는 것을 생각도 못하고 있었던 거예요.


학교에서 제 숙제를 교수님께 제출할때나 교수님이 주시는 프린트물을 받을때도 항상 한손으로만 주고 받았지 교수님이 저보다 윗사람이라고 해서 두손으로 주고 받는일은 없어요.


아랫사람이 윗사람에게 한손으로 무엇인가를 건네고 받는다고 해서 예의없다거나 무례하다고 생각하지도 않고요.


이 글을 쓰다보니 제 블로그에 자주 등장했던 카너와 미국 교환학생 시절에 있었던 일이 생각나네요.


카너와 저는 그 시절 같은 교회에 다녔었는데 교회에 가면 항상 같이 옆자리에 앉았었답니다.



카너와 같이 다니던 교회.

한국의 설날에 한복입고 교회에 가서 피아노를 연주했어요. 

한복 입은 김에 교회 끝나고 카너랑 사진도 많이 찍었고요.


목사님의 설교가 끝나고 헌금을 내는데 카너가 대뜸 저에게 돈이 무겁냐고 물어보더라고요.


카너가 물어보는 질문의 의도를 몰라서 무슨말이냐고 되물으니 돈이 무거워서 항상 헌금통에 두 손으로 헌금을 넣는거냐고 헌금을 두손으로 내는 이유를 물어보는거였지요.


헌금은 단순히 헌금통에 돈을 넣는 것이 아니라 하나님께 드리는 예물이여서 두손으로 공손히 넣어야 된다고 어렸을때부터 배웠다고 카너에게 이야기를 해줬는데요, 카너는 미국에서는 그냥 한 손으로 넣어도 된다고 말 해주더라고요.


주변을 둘러보니 다들 그냥 한손으로 헌금통에 돈을 넣고 있었는데 그 모습이 적응이 안되고 참 낯설게 느껴졌던 기억이 나네요.


상대방이 누구인지에 상관없이 한손으로 물건을 건네거나 받는게 당연한 미국문화, 여러분은 어떻게 느끼시나요?


미국에서의 습관이 몸에 밴 탓에 한국에서 의도하지 않게 무례했던 제 행동에 반성하며 이번 글 마칠게요!


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  1. 라라 2019.01.23 09:47  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    재미있어요!! 항상 잘보고 있습니다^^
    근데 저도 약국에선 한번도 두손으로 처방전 준적은 없었는데..공손하게 한손으로 주는것도 맞는거같아요 일면식없는 곳에서는..교수님이나 일가친척분들껜 두손해야겠지만요^^

  2. 2019.02.14 16:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다


델타항공 KE5036편 에어버스 애틀란타-인천 직항 탑승후기

출발: 미국/애틀란타 2018년 12월 11일 오전 12시 51분

도착: 한국/인천 2018년 12월 12일 오전 5시 10분


2018년 가을학기 기말고사가 끝나자마자 기숙사에 돌아와 정신없이 나머지 짐을 싸고 학교를 떠나 미국 조지아주 애틀란타 공항으로 출발했습니다.


애틀란타 공항 International terminal (국제선 탑승 터미널)에서 체크인을 하고 보안검색대를 통과하고 나니 크리스마스 분위기가 물씬 나더라고요!



애틀란타 공항에서 본 한국을 나타내는 크리스마스 트리

한국 국기를 미국에서 보니 반갑고 신기했어요.


보안검색대를 지나자마자 늦은 저녁으로 치킨랩을 사먹고 미시간에 계시는 호스트맘께 한국에 잘 갔다오겠다고 전화드렸어요.


공항을 구경하고 쇼파에 앉아서 잠깐 쉬다보니 비행기 탈 시간이 되어서 게이트로 갔답니다.



애틀란타에 한인 인구가 많고 한국의 인천공항으로 가는 비행기여서 게이트에 한국인들이 정말 많았어요.


성격이 급한 한국인들 답게 탑승시간이 한참 남았는데도 줄을 서길래 역시 한국인들 답다는 생각을 하며 저도 일찍부터 줄을 서 있었어요.


보통 한국에 갈 때 에어캐나다 애틀란타-벤쿠버-인천 노선을 이용했었는데 한국인이 거의 없고 미국, 캐나다인이 대부분이던 애틀란타-벤쿠버 노선에서는 탑승 시간이 되어서야 천천히 줄을 서더라고요.


그런데 이번에는 한국인이 많은 애틀란타-인천 노선이라 탑승도 빨리하고 내릴때도 비행기가 멈추기도 전에 통로에 서있다 빨리 서둘러 내리는 한국인들의 모습에 왠지 모르는 친근감이 들었고 진짜 한국에 간다는 기분이 들었어요.


설렘을 가득 안고 탑승한 비행기


비행기에서 잠을 잘 못자는 저는 밤비행기에서 편하게 잘 수 있도록 비행기를 타기 전에 세수와 양치를 하고 수면유도제를 먹고 탑승했어요.



비행기에 탑승하자마자 꺼내 본 기내식 메뉴판


자리마다 놓여있던 기내용 슬리퍼.


2015년 여름에 탔던 델타항공 인천-디트로이트 노선에선 슬리퍼를 제공하지 않아 운동화를 신고 화장실에 가느라 다리 부종때문에 불편했던 기억이 나는데 이번엔 슬리퍼가 있어서 편안했어요! 


델타항공은 주로 미국 국내선만 타다가 오랜만에 델타항공을 타고 한국을 갔는데 이번 비행에서 가장 맘에 들었던건 델타항공은 무료 와이파이를 제공한다는것!


아쉽게도 델타항공 무료 와이파이로 모든 인터넷을 이용 할 수 있는 것은 아니고 문자 앱 (페이스북 메신저, 인스타그램 DM, 카카오톡 등)만 이용할 수 있답니다.


그래도 심심하지 않게 엄마, 아빠, 친구들과 카톡하며 비행 할 수 있는게 어디예요.


각 자리마다 책이 꽂혀진 곳에 와이파이 사용법이 적힌 책자가 들어있어요.



잘 준비를 다 하고 비행기를 탔는데 안정권에 진입하자마자 기내식을 주길래 배고파서 일단 맛있게 먹었어요.


오랫동안 한국음식을 먹지 못했어서 한국음식 비빔밥으로 선택했어요.


맛은 있었지만 비빔밥에 들어있던 나물들이 원래 비빔밥에 들어가는 일반적인 나물이 아니여서 조금 아쉬웠어요.


식사가 끝날 때쯤이였나 기장님이 안내방송으로 승객 00가 여자친구한테 할 말이 있다고 여자친구가 뭐라고 답했는지 잠시 후 다시 안내방송 해 주겠다고 하시더라고요.


잠시 후 기장님이 00가 여자친구에게 프로포즈를 했는데 여자친구가 Yes! 라고 답했다고 안내방송으로 얘기해주셔서 비행기 안에 영어를 알아들은 사람들은 다 박수 쳐 주었어요. 


이때 당시만 해도 로맨틱하다고 생각했었는데 나중에 다시 생각해보니 제 미래 남자친구는 이러지 않았으면 좋겠다는 생각이 들더라고요.


비행기 안에서 프로포즈를 받고 아직 결혼생각이 없어서 거절하면 그때부터 다시 돌아오는 시간까지 얼마나 어색한 여행이 되겠어요.



기내식도 먹었고 영화도 한편 봤는데 아직도 한참 남은 한국까지의 비행

애틀란타-인천 노선이 전세계 최장거리 노선 중 하나라고 하네요.



자다 깨다를 몇번 반복하고나니 나온 간식

프리타타는 맛있어서 다 먹었지만 요플레는 원래 좋아하지 않아서 다 먹진 않았어요.



항상 경유해서 한국에 가다가 처음으로 직항을 타 봐서 14시간이 넘는 비행은 처음이였어요.


오래 앉아있다보니 다리도 붓고 허리도 아픈데다가 수면유도제의 약빨로 비행하는 내내 졸리긴 했지만 잠이 들지 않아서 더 힘들었어요.



 두번째 기내식으로도 한식을 선택했어요.

한국에서 먹은 것 못지 않게 맛있었던 양지불고기. 



조명 색이 계속 바뀌어서 예뻤던 비행기 내부.

기내식과 간식을 줄 때만 불을 켜두고 식사가 끝나면 불을 꺼줘서 어두웠어요.



주는 밥을 먹고 불꺼주면 자는 사육을 당하다보니 140시간 같았던 14시간 17분의 긴 비행 끝에 한국에 잘 도착했습니다.



거의 1년 반만에 밟아본 한국땅



수하물을 찾으러 가는 길

5시가 조금 넘은 이른 아침인데도 사람이 많아서 놀랐어요.


비행기 안에서 작성한 세관신고서에 유제품 (크림치즈)을 갖고왔다고 체크했어서 입국장에서 제 세관신고서를 보시고 나가는 곳에서 옆쪽 짐 검사하는 곳으로 저를 보내셨어요.


농장이나 개인이 만든 치즈는 안되지만 월마트에서 파는 제품은 한국에 가져와도 된다고 이미 알고 있어서 당황하지 않고 짐검사 잘 받고 입국장 나왔어요.


입국장 나오자마자 새벽부터 저를 데리러 나오신 아빠를 만나서 학교에서부터 집까지 안전하게 잘 왔답니다!


비행시간이 길어서 힘들었지만 한국어를 할 수 있는 승무원이 많아서 편안한 마음이 들었고, 기내식, 서비스 등 만족스러운 비행이였어요!


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그동안 블로그에 새 글이 올라오지 않아서 제가 어디서 어떻게 지냈는지 잘 살아는 있는지 궁금했던 분들 계시죠!?


블로그에 글이 안올라오던 약 한달동안 저는 기말고사를 봐야 했었고 기말고사 마지막날 오후 학교를 출발해 밤비행기를 타고 한국에 갔었답니다.


12월 11일이 막 된 밤 12시 반, 미국 애틀란타 공항을 출발해 14시간을 조금 넘게 날아 한국시간 12일 오전 5시쯤 한국 인천공항에 도착했어요.


공항에 저를 마중나오신 아빠를 만나 반가운 마음도 잠시 인천공항을 나와 주차장으로 가는데 정말 너무 춥더라고요.


항상 여름방학때만 한국에 가다 지난 여름에는 여름학기를 듣느라 한국에 가지 못했어서 4년만에 처음으로 겨울에 한국에 갔는데, 따뜻한 곳에 살던 저에게 한국의 추운 새벽공기는 제가 정말 한국에 도착했다는것을 느낄 수 있게 해 줬어요. 


미국에서부터 순댓국이 너무 먹고싶어서 한국에 가기 전부터 아빠한테 공항에서 만나면 저를 바로 순댓국집으로 데려가달라고 했었는데 비행기서 내리기 직전에 이미 밥을 먹어서 배불렀고, 일단 집에서 저를 기다리고있는 엄마가 보고 싶어서 순댓국은 다음에 먹기로 하고 공항에서 바로 집으로 왔었답니다.



벌써부터 그리운 우리동네.


한국에서의 첫 저녁으로 사랑하는 가족과 

미국에서부터 먹고싶었던 샤브샤브와 월남쌈을 먹었어요. 


1월 7일에 저희학교가 2019년 봄학기 개강을 하는지라 1월 6일에 다시 미국으로 돌아가는 일정이였는데, 3주가 조금 넘는 짧은 시간동안 한국에 체류하다보니 한국에 오기 전부터 친구들과 만날 약속을 잡기 시작했었어요.


짧은 시간동안 만나고 싶은 사람들은 많아서 한국에 있는동안 거의 쉬는 날 없이 바쁘게 지냈답니다.


한국에 도착하자마자 치과, 안과 등 병원을 다니느라 바빴고 제가 한국에 도착했던 그 주말에 호주에서 유학을 하고 있는 사촌언니가 잠깐 한국에 들어와  부산에서 결혼식을 한 덕에 엄마랑 KTX를 타고 부산으로 내려가 외가 식구들도 오랜만에 볼수 있었고 중학교때 이후로 본 적 없는 사촌언니도 7년만에 다시 볼 수 있었어요.


미국에 오래 살다보니 요즘 한국에서 핫한 곳이 어딘지 맛집은 어디인지 잘 모르는 저를 위해 제 친구들이 다 계획을 세워줘서 얼마나 고맙고 미안했는지 몰라요.


친구들 덕분에 광화문과 청계천에 가서 크리스마스 장식들을 보며 다가오는 크리스마스 기분도 느껴볼수 있었고, 요즘 정말 유명하다는 익선동에 두번이나 놀러가 맛있는 음식을 먹고 예쁜카페에서 차도 마시며 즐거운 시간들을 보낼 수 있었고, 홍대와 강남에서 밤새 친구들과 놀며 잊지못할 girls' night out (여자들끼리 밤에 외출해서 노는 것)을 보내기도 했었어요.





10년지기 친구랑 익선동에 갔던날.

너무 맛있었던 일본가정식 식당 심플도쿄와 이름처럼 가짜 감나무 인테리어가 예뻤던 카페 감꽃당.




교회언니, 교회친구와 익선동에서.

1시간을 기다려 먹을 수 있었던 일본 가정식 호호식당과 너무 예뻤던 호텔컨셉의 카페 세느장.





9년지기 친구와 광화문, 청계천에 갔던 날.


미국으로 돌아오기 이틀 전 10년지기 친구를 만난 날엔 미국에서부터 먹어보고싶던 곱창을 처음으로 먹어봐서 너무 좋았고요!  



10년지기 친구와 곱창을 먹고 너무 맛있어서 출국 전날 엄마랑 또 곱창을 먹으러 갔었어요!


추운데 피곤한 상태로 밖을 계속 돌아다니다보니 나을만하면 감기가 다시 걸리고 그래서 크리스마스 며칠 전부터 출국 이틀전까지 계속 아팠어요.


그래도 오랜만에 만난 보고싶었던 친구들과 수다를 떨다보니 언제 아팠냐는듯이 다시 에너지를 얻곤 했었지요.


미국에서 유학하며 항상 보고싶었던 중학교친구들, 교회 친구들, 그리고 가족들을 일년 반만에 다시 만나 제가 사랑받고 있음을 느낄수 있어서 어느때보다도 따뜻했던 겨울이였어요.


4년만에 한국에서 맞은 크리스마스와 제 생일 그리고 새해를 가족과 함께 보낼 수 있어서 좋았고 오랜만에 한국에 온 딸을 위해서 맛있는 음식도 해주고 편하게 지내다 갈 수 있게 해준 엄마, 아빠, 동생한테도 고맙고 저도 더 잘할걸 하는 마음에 미안하기도 했던 시간들이였고요.


3주가 조금 넘는 시간동안 여행객으로서 한국에 머물면서 좋은 추억들 많이 만들고 다시 미국에 잘 돌아왔어요.


블로그 글을 쓰기위해 한국에서 찍은 사진들을 보며 겨울방학의 추억들을 떠올리니 벌써부터 한국에 있는 사랑하는 사람들과 보낸 시간들이 그립네요!


이번에 여러 친구들을 만나면서 서로를 오랜시간동안 보고싶어했는데 막상 만나니 며칠만에 다시 만난것같다며 시간은 참 빠르다고 감탄했는데 시간이 또 흘러 다시 볼 날이 곧 오겠지요.  


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감사하게도 지금까지 저는 병원에 입원 해 본 적도 없고, 제 가족 또한 병원과 인연이 깊지 않아서 간호사가 되고 싶다고 생각 한 이후에도 간호사가 무슨 일을 하는지조차 잘 모르고 간호학과에 지원했습니다.


간호 본과를 시작하기 전까지 저는 단순히 간호사는 환자에게 약을 주고 주사를 놔 주는 직업이라고 생각했었지요.


병원에 입원 해 본 적도 없고, 간호사가 무슨 일을 하는지도 잘 모르면서 왜 간호학과를 선택했는지 궁금하시죠?


꿈없던 만 15살의 저는 미국 고등학교 교환학생으로 미국에 처음 오게 되었습니다.


교환학생 당시 병원에 갈 일이 딱 두 번 있었는데, 그 중 첫 번째는 미국 생활을 막 시작 하면서 학교에서 요구했던 건강검진 서류 때문이였고, 두 번째는 감기가 심하게 걸렸을 때 였지요.


미국 생활 초기, 건강검진을 하러 처음으로 동네의 작은 병원에 갔을 때, 저는 아파서 간 것이 아니었음에도 무슨 일이 벌어질지도 몰랐고 영어를 못하는데 간호사 선생님과 잘 소통 할 수 있을까 하는 생각에 무섭고 떨렸었지요.


간호사 선생님이 저를 진료실로 데리고 가셨고, 수술하거나 입원 한 적이 없는지 등의 간단한 Health history를 시작으로 시력, 청력, 검사를 포함한 간단한 건강검진을 했던 것이 기억이 납니다.



그때 당시의 사진은 없고, 저희 학교 병원의 진료실 사진입니다.


의사선생님이 있는 진료실로 환자가 들어가는 한국과 다르게 미국 병원은 환자가 진료실에 앉아있으면 간호사 선생님이 먼저 들어오셔서 vital sign(맥박, 호흡수, 체온, 혈압 등)을 측정하시고 알러지 등의 여부를 물어보신 뒤 Nurse Practitioner (전문간호사)나 의사선생님이 들어오셔서 진료를 봐 주십니다.


고등학생의 건강검진 임에도 불고하고 미국답게 설문지 중에는 성병과 피임에 대한 개인적인 질문들도 있었기 때문에 호스트맘은 진료실에 들어오지 않아서 호스트맘의 도움 없이 간호사 선생님과 스스로 대화해야 했었는데, 영어를 잘 못했던 저는 혹시나 저를 답답해 하지는 않을까, 간호사 선생님의 말을 못알아듣거나 간호사 선생님이 내 말을 못알아듣지는 않을까 걱정했었습니다.


걱정 했던 것과는 정 반대로 간호사 선생님은 제가 잘 이해 할 수 있도록 손짓 발짓을 모두 동원해 저와 소통하려고 노력하셨고, 학교 생활 중에 힘든 일은 없는지, 미국 생활에 적응하는데 힘든 점은 없는지 등을 물어보시며 제가 편하게 건강검진을 끝낼 수 있도록 도와주셨습니다.


간호학과 첫 학기를 끝낸 지금이야 이것이 환자와 좋은 관계를 만들고 환자의의 정확한 정보를 알아내기 위한 "Therapeutic Communication (치료적 소통?)"임을, 간호학에서 그렇게 중요하게 생각하는 "환자의 문화에 대한 존중"임을 잘 알지만 그 때 당시에는 그저 목에 청진기를 걸고 깔끔한 간호사 스크럽 (간호사복)을 입은 간호사 선생님의 모습이, 저와 소통하려는 선생님의 노력이 마냥 멋있게만 보였지요. 


이때까지만 해도 사실 저는 간호사가 되고 싶다는 생각은 없었습니다.


공부에만 찌들어 사느라 커서 무엇을 하고 싶은지 생각 할 기회조차 없이 점수에 맞춰 대학에 가려는 여느 고등학생과 마찬가지로 저 또한 제가 뭐가 되고 싶은지 잘 몰랐을 뿐더러, 간호사라는 직업에는 관심도 없었기 때문이지요.


미국 교환학생 생활이 익숙 해 지고 귀국을 두달 여 앞두고 있던 3월 말, 감기때문에 미국 병원에 다시 방문했을 때 제 인생은 달라졌습니다.


훨씬 늘은 영어 실력 덕분에 미국 병원에 처음 방문했을 때 보다 간호사 선생님과 더 잘 소통 할 수 있었고 간호사 선생님의 말을 훨씬 더 잘 이해 할 수 있었는데요, 선생님의 말씀 하나하나가 참 친절하고 따뜻해서 선생님과 대화하는 것 만으로도 감기가 다 낫는 느낌이였지요. 


Vital Sign (체온, 혈압, 맥박, 호흡)을 재 주셨던 그 간호사 선생님이 LPN (간조무사와 간호사 사이의 준 간호사) 이였는지, RN(3년제 또는 4년제 간호학과를 졸업한 간호사)이였는지는 잘 모르겠지만, 그 간호사 선생님이 나가시고 진료를 위해 들어오셨던 NP 선생님 (Nurse practitioner-약 처방을 할 수 있는 전문간호사) 또한 매우 친절하셨습니다.


약을 처방받고 집에 와서 처방전에 써 있었던 다양한 의료인의 종류 (CNA-간호조무사, LPN-준간호사, RN-간호사, NP-전문간호사, MD-의사)에 대해 호스트맘께 정신없이 물어봤었던 기억이 납니다.


그때, "나도 오늘 내가 만난 간호사 선생님들 같은 간호사가 되어야겠다" 결심을 한 이후로 지금까지 간호사가 되야겠다는 생각은 한번도 흔들린 적이 없습니다.


6월 초, 한국에 돌아오자마자 검정고시를 준비 해 그해 8월 검정고시를 보고, 토플과 SAT를 준비하고, 미국 대학교 유학을 준비 할 때도, 그리고 미국대학교 간호학과에 다니고 있는 지금까지도 "간호사" 라는 꿈은 언제나 저를 열심히 공부하고 노력하게 만듭니다.


간호 본과에 막 입학한 이번 학기 초, 저는 교수님을 붙잡고 한가지 질문을 여쭤봤습니다.


"교수님은 간호사를 하시면서 환자의 죽음을 많이 봐 오셨을텐데, 그때마다 슬픔을 어떻게 극복하셨어요?"


많은 사람이 얘기하듯 익숙해지면 다 괜찮을 거라는 대답을 예상했던 저는 제 예상과 너무 달랐던 교수님의 대답에 많은 것을 느꼈습니다.


"앞으로 네가 실습을 나가고 간호사가 되서 병원에서 일하면 네가 돌보던 환자가 죽는 일도 있을 것이고 여러 슬픈 일 때문에 울게 될 일이 많을거야. 그 때마다 환자 보호자 옆에 앉아서 같이 울어주고 환자와 환자 보호자의 아픔과 슬픔을 가장 가까이에서 공감 해 주면 되. 그게 우리 간호사들이 할 일이야."


교수님의 말씀처럼 저는 환자와 환자 보호자의 슬픔과 아픔에 익숙하지 않은, 그래서 환자와 환자 보호자의 슬픔을 가장 잘 공감 해 주고 같이 울어 줄 수 있는 간호사가 되고 싶습니다.


단순히 약을 주고, 주사를 놔 주는 것이 간호사의 일 이라고 생각했던 저는 이번 학기를 보내며 간호사와 환자의 좋은 관계가 환자를 건강한 상태로 되돌려 놓는데 얼마나 중요한지, 환자를 간호 할 때 책임감과 사명감이 얼마나 중요한지, 항상 환자의 입장에서 생각해야 된다는 것을 잊지말아야 한다는 것을 알게 되었습니다.


시골 마을의 작은 병원에서 만난 간호사 선생님들이 저에게 보여주셨던 친절과 Therapeutic Communication (치료적 소통)이 저를 낫게 하고 저에게 꿈을 갖게 했던 것 처럼, 저도 환자의 가장 가까이에서 환자에게 힘을 주고 좋은 간호를 제공하는 간호사가 되야겠습니다.


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  1. Sungypoo 2017.12.08 15:49  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 교환학생에다가 간호대학가서 간호사 됬는데 열심히하세요

  2. 2018.01.11 13:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

지난 글 2017/03/27 - 미국 고등학교 교환학생을 통해 내가 얻은 것 에 이어 오늘은 미국 고등학교 교환학생을 선택하게 되면서 제가 포기해야 했던 것, 제가 잃게 된 것에 대해 써 보려고 해요.


두마리 토끼를 다 잡으려고 항상 노력은 하지만 불가능 할 때도 있고 둘 중 하나는 포기 해야 할 때가 있지요. 


미국 공립 고등학교 교환학생으로 미국에 와서 얻은 것도 분명 많았지만, 그만큼 포기해야 하는 것도 많았고 잃은 것도 많았어요.


반면에 안 좋은 습관이나 태도도 교환학생 덕분에 잃게 되었고요!


이번 글도 재미있게 읽어주세요!


-미국 공립 교환학생 때문에 내가 잃은 것


1. 한국에 관련된 과목의 지식


일년 (10개월)동안 교환학생 프로그램으로 한국을 떠나 먼 미국에 살면서 한국사, 국어 등의 과목들과는 자연스럽게 멀어지게 되었습니다.

 

저는 고등학교 1학년 1학기가 끝나고 미국에 왔는데 한국을 떠나있던 10개월의 공백이 생각보다 너무 커서 고등학교에 와서 집중 이수제로 배웠던 한국사와 한문 (사자성어 등)은 완전히 잊어버렸습니다.


미국 고등학교에서도 공부 해야 할 것이 많았고, 그 당시에는 영어도 잘 안 될 때라 영어 단어도 나름 열심히 외웠는데 그 덕에 한국에서 배운 것들을 다 잊어버리게 되었지요.


저는 한국에 돌아오자마자 그 여름에 검정고시를 봐서 합격 했는데, 오랜만에 한국어 책을 읽으니 잘 읽혀지지도 않았을 뿐더러 국어 문제를 푸는 방법도 잃어버렸고 한국사는 처음보는 과목처럼 낯설어서 고득점을 받는데 고생했던 기억이 납니다.


미국 고등학교에 와서 미국사, 미국 정치, 미국 문학을 배우다 보니 지금은 오히려 미국사와 미국 정치, 그리고 미국 문학이 더 익숙해요.


한국 책을 읽을 일도 거의 없고 한국어를 말 할 일은 많아도 연필을 쥐고 쓸 일은 블로그를 할 때 밖에 없으니 맞춤법이 헷갈릴때도 많고요. 


2. 한국 친구들과의 관계


몸이 멀어지면 마음도 멀어진다고 지구 반대편 미국에 있으면서 한국 친구들과의 관계도 자연스럽게 멀어졌습니다. 


더군다나 미국 교환학생으로 미국에 왔을 때 저희 엄마는 제 한국 친구들과 연락을 못 하게 하셨습니다.


중학교 친구들과는 오래 연락하고 지내서 미국에 있는 10개월동안 자주 연락하고 지내지 않았어도 지금까지 가끔 연락을 주고받으며 잘 지내고 있지만, 고등학교 1학년 1학기를 다니며 친해진 친구들과는 연락을 안하기 시작하니 다시 연락하는게 쉽지 않더라고요.


그래서 페이스북이나 인스타그램으로 소식만 알 뿐 주기적으로 연락하고 지내는 고등학교 친구는 없어요.


3. 한국 학교 생활에 대한 추억


미국 고등학교 교환학생 프로그램이 끝나고 한국 학교로 돌아갔다면 달라졌을 이야기지만, 저의 경우는 위에서 언급 한 대로 한국에 오자마자 검정고시를 봤습니다.


한국 고등학교를 한 학기 밖에 다니지 않아서 한국 고등학교에 대한 추억이 거의 없지요.


미국 고등학교를 다니고 새로운 문화를 경험하며 얻은 것이 워낙 많기 때문에 교환학생을 선택 한 것이 후회되거나 한국 학교를 중간에 그만 두게 된 것이 아쉽지는 않지만, 교환학생을 가지 않고 한국 학교에 계속 다녔으면 어땠을까 궁금하기는 해요.



4. 어른을 대할 때의 두려움


한국에서는 어른들을 대할 때 항상 예의를 갖춰야 하고 공손해야 해서 어른들과 이야기 하는 것을 두려워 하는 제 나이 또래의 학생들이 많지요.


나보다 나이가 많은 사람에겐 항상 예의를 갖추어 대우해야 하는 한국과는 다르게, 미국에서는 앞 집 할아버지도, 옆 집 아줌마도, 뒷 집 어린이도 나이만 다를 뿐 모두 친구예요.


미국에서도 학교 선생님 또는 막 만나서 친하지 않은 사람들은 당연히 예의를 갖추어 Mr, Ms, 또는 Mrs 등의 호칭으로 불러야 하지만 친한 옆 집 아저씨나 친구의 부모님은 그냥 이름으로 불러도 된답니다.


제 친한 미국친구 카너도 제 호스트맘을 이름으로 부르고, 저 또한 카너의 부모님을 이름으로 불러요. 


한국에서는 상상도 할 수 없는 모습이지요?


이렇게 저보다 나이 많은 사람들과 친구처럼 편하게 지내다 보니 한국에 돌아오고 나서도 윗 어른들을 편하게 대할 수 있게 되었습니다.


두려움을 버리고 어른들을 편하게 대하고 자연스럽게 대화 할 수 있게 된 것이지 미국에 살다 왔다고 해서 어른들을 버릇없게 대하거나 예의를 갖추지 않는건 아니라는 것 아시죠?


5. 가족들과의 추억


가족과 멀리 떨어져 미국에 살다 보니 친척들의 결혼식 등의 가족행사에 참여 할 수 없음은 물론, 가족들과의 소소한 외식도 할 수 없지요.


교환학생 때부터 지금까지 제 엄마, 아빠 동생은 맛있는 음식을 먹으러 갔거나 어디에 갔다왔으면 항상 사진을 보내 줍니다.


사랑하는 가족의 사진을 보면 힘이 나고 기분이 좋아지지만, 한편으론 나도 같이 갔으면 좋았겠다 싶기도 하고 함께 하지 못 한다는 것이 아쉽기도 하지요.  


미국 교환학생이 끝나고 한국에 들어 갔을 때, 엄마, 아빠, 동생이 저만 모르는 이야기를 했을 때 제가 정말 이 집에 오랜 시간동안 없었다는 것이 실감났습니다.


지난 여름에 대학교 1학년을 마치고 방학을 맞아 한국에 들어 갔을 때도 마찬가지였고요.


6. 새로운 사람, 새로운 환경에 대한 두려움


태어나서 평생을 같은 동네에서 살다가, 지구 반대편의 아는 사람 하나 없는 낯선 곳에서 언어도 다르고 문화도 다른 사람들과 살며 새로운 곳에 적응 해야 했습니다.


처음에는 그런 낯섦이 싫었고 새로운 사람을 만나는게 두려웠지만 이내 그것을 즐기게 되었지요.


교환학생으로 미국에 와서 미국의 작은 시골 마을에 잘 적응 하고 교환학생 프로그램을 잘 마치고 나니, 새로운 환경과 새로운 사람을 만난다는 것에 대한 두려움이 사라져서 미국 대학교에 와서는 더 쉽게 적응 할 수 있었습니다.



교환학생으로 10개월동안 살았던 미국 미시간주의 작은 시골마을.



10개월 동안 예쁜 추억들을 많이 만들었던 곳.

미국 고등학교 교환학생으로 좋은 학교에 다닐 수 있어서 좋았어요.



미국에 잘 적응 할 수 있도록 도와준 고마운 미국 친구들과.


제 친구들은(한국 친구들, 미국에서 만난 한국 친구들, 그리고 미국 친구들)저에게 새로운 곳에 발 닫는 순간 그곳에 적응한다고, 저는 더운 아프리카에서도 난로를 팔 수 있을 거라고 말합니다.


친구들의 말 처럼 지금은 어느 곳에 저를 대려다 놔도 잘 적응 하고 살 수 있을 것 같아요!


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  1. 프라우지니 2017.05.17 05:15 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어떤 일을 해도 항상 얻는것과 잃는것이 있는거 같아요.^^

  2. kyunghyunjo 2018.01.14 10:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    관리자의 승인을 기다리고 있는 댓글입니다

영화에서만 보던 예쁜 2층집에 살게 되고, 노란 스쿨버스를 직접 타보고, 나와는 다른 인종의 친구들과 공부했던 교환학생 생활 9개월은 제 인생에서 가장 빛났고 행복했던 순간이였습니다.


지금까지도 "그때로 돌아 갈 수 만 있다면 얼마나 좋을까?" 라는 생각이 들 만큼 미국 고등학교 교환학생 생활은 모든 것이 새로워 신기했고, 새로운 문화 배우는 것이 재미있었습니다.


물론 제가 상상했던 것과 다른 것도 많았고, 직접 와서 살아보니 미국이라는 나라가 영화만큼 화려하지도 않았지만 말이죠!


2017/03/15 - 내가 미국 고등학교 교환학생을 선택한 이유


지난 이야기에 이어서 오늘은 제가 미국 공립 고등학교 교환학생을 통해 얻은 것에 대해 써 보려고 해요.


교환학생을 통해 다른 친구들은 경험 할 수 없는 값진 것들을 경험했고, 새로운 문화를 경험하고, 사랑하는 가족과 떨어져 살며 많은 것을 얻었습니다.


-미국 고등학교 교환학생을 통해 내가 얻은 것

 

1. 영어실력


한국인이 한 명도 살지 않는 동네의 동양인은 저 혼자인 학교를 다니게 되면서 한국인들과 어울릴 기회도, 한국어를 쓸 일도 없었습니다.


이전의 글들에서 소개 했 듯이 제가 처음 미국에 갔을 때의 영어실력은 형편 없었는데요, 미국 교환학생 생활 동안 미국인 호스트맘과 살게 되고, 미국 친구들과 자연스럽게 어울리게 되면서 제 영어실력은 하루가 다르게 늘었습니다.


어딜 가도 기죽지 않는 당찬 성격 덕분에 미국친구들이 잘 못알아들어도 미국 친구들과 계속 이야기를 하려고 노력했고, 고맙게도 미국 친구들은 제 말을 이해하려고 노력 해 주었습니다.


저는 항상 미국친구들에게 제가 말 할 때 문법이나 발음 실수를 하면 고쳐달라고 했었는데 제가 실수 할 때마다 진짜 영어 선생님처럼 잘 알려주었어요. 


사실 교환학생으로 미국에 살던 중에는 제 영어가 얼마나 늘었는지 잘 몰랐는데, 미국에서 한국으로 돌아오는 비행기에서 제 영어가 많이 늘었다는 것을 느끼게 되었지요.


교환학생으로 처음 미국에 가던 비행기에서는 뭐 먹고 싶냐고 물어보던 승무원 언니의 말도 잘 알아듣지 못했는데, 미국에서 한국으로 돌아오는 비행기에서는 제 옆자리의 미국인 아주머니랑 즐겁게 수다떨면서 왔거든요!  


2. 자신감


사람들은 흔히 영어를 잘 하면 자신감이 생긴다고 하죠.


교환학생을 통해 얻은 영어실력 덕분에 "이제는 세계 공용어인 영어를 잘 하게 되었으니 세계 어느 나라를 가도 살아 남을 수 있겠구나!" 하는 자신감 뿐만 아니라, "아는 사람 하나 없고 언어가 다른 미국에서도 잘 적응하고 지냈는데, 이제는 못 할 것이 없겠구나!" 하는 자신감이 생겼습니다.


큰 사건, 사고는 없었지만, 문화가 다르고 언어가 다른 미국에서 언어적, 문화적 차이 때문에 별 일을 다 겪고 보니 정말 두려울 것이 없더라고요.


또한 미국인들은 사소한 것 하나에도 칭찬을 잘 해주는데, 그렇다보니 자신감이 쑥쑥 자랄 수 밖에 없었지요.


3. 소중한 인연



한국에 돌아오기 며칠 전 이였던 마지막 체육수업 날.

가운데 긴 검은머리가 저예요!


평생동안 같은 집, 같은 동네에 살다가 교환학생으로 아는 사람 한 명 없는 미국의 작은 동네에 살게 되면서 많은 새로운 사람들을 만나게 되었습니다.


새로운 이웃을 사귀게 되고, 학교에서는 꿈꿔왔던 미국 친구들을 사귀게 되면서 지금까지도 연락하고 지내는 소중한 인연들을 많이 얻었습니다.


작은 동네여서 제 미국친구들은 서로 유치원, 초등학교 때 부터 알던 사이인데, 피부색과 언어가 다른 저를 친구로 받아들여주고, 지금까지도 가끔 페이스북이나 인스타그램으로 보고싶다며 연락 해 주는 미국친구들이 있어 얼마나 감사하고 행복한지 모릅니다.


무엇보다도 저를 9개월 동안 돌봐주셨던 파란눈의 가족이 생겼다는 것이 가장 감사하지요.


제 블로그에 자주 방문 해 주시는 분들은 이미 아시겠지만, 저를 돌봐주었던 호스트맘과는 지금도 자주 연락 하고 있고, 저에게 언제든지 놀러와도 된다고 하십니다.


저와 호스트맘은 이제 교환학생과 호스트맘 관계가 아닌 정말 딸과 엄마의 관계이고, 호스트맘의 가족 또한 저를 교환학생이 아닌 가족 구성원으로 생각 해 주셔요.


4. 평생 잊지 못 할 추억


학교가 끝나면 학원을 가고, 학원이 끝나면 독서실에 갔다가 밤 늦게서야 집에 돌아오던 지루한 한국에서의 생활과는 다르게 미국 생활은 하루하루가 재미있고 신기했습니다.


다양한 문화를 가진 거대한 미국이라는 나라에서 저와는 다른 환경에서 자라온 다양한 인종의 친구들과 어울리며 정말 좋은 추억을 많이 만들었지요. 


미국 친구에게 한국어를 가르쳐 준 일, 미국 남자 사람 친구인 카너와 커플로 카너는 턱시도를, 저는 드레스를 입고 파티에 갔던 일, 미국 친구 레베카의 생일파티에 가서 처음 타코를 먹어 본 일, 수학시간에 계산기를 쓸 줄 몰라 고생했던 일, 미국 친구들에게 한국음식을 만들어 준 일, 락커 여는 방법을 몰라 수업에 지각했던 일, 할로윈데이에 사탕을 받으러 돌아 다녔던 일.....




댄스파티가 있었던 학교 체육관에서 카너와 찍은 사진이에요.




2013년 1월 19일, 저와 가장 친한 미국 친구 카너와 커플로 학교 파티 "Winter formal"에 갔어요.

미국에서는 원래 데이트 신청한 남자가 돈 다 내는거라고 레스토랑에서부터 파티 티켓까지 카너가 다 내줬어요.

미국 교환학생 생활 중 가장 재미있었고 기억에 남는 추억이에요. 


기뻤던 추억, 힘들었던 추억 모두 지금은 평생 잊지 못 할 소중한 추억으로 남았지요.


미국 고등학교 마지막 날, 소중한 사람들과 함께 어울리며 평생 잊지 못 할 추억을 쌓았던 고등학교를 마지막으로 둘러보는데 추억들 하나 하나가 너무 소중하고 감사해서, 이런 소중한 추억을 잊고 싶지 않아서, 이제 다시는 이 때로 돌아 올 수 없다는 생각에 눈물이 나더라고요.  


5. 감사 할 줄 아는 마음


영어도 서툴고 피 한방울 섞이지 않은 저를 가족으로 받아들여 딸처럼 돌봐주신 제 호스트맘을 보면서, 나를 항상 도와주고 챙겨준 미국 친구들과 미국 학교 선생님들을 보면서 감사하는 마음을 배우게 되었습니다.


교환학생 호스트 패밀리는 돈을 받지 않는 자원봉사 가정인데, 외국에서 와 모든게 낯설어 어색해 했던 저를 잘 챙겨주시고 사랑 해 주신 호스트맘께 특히 사랑을 배웠고, 사소한 거에도 감사 할 줄 알게 되었지요.


호스트맘과 미국 친구들, 그리고 미국 선생님들에게만 감사할 줄 아는 마음을 배운 것은 아닙니다.


"가족과 가까워 지는 방법은 가족과 떨어져 사는 것." 이라는 우스갯소리를 어디선가 들은 적이 있는데, 가족과 처음으로 떨어져 살게 되니 같이 살 때는 몰랐던 가족의 빈 자리를 느끼게 되었고, 그동안 엄마와 아빠가 나에게 해 주신 것에 대해, 친구처럼 지냈던 하나밖에 없는 동생에게도 고마운 마음이 들더라고요.


제가 미국에 와서 공부 할 수 있는 것은 가족의 희생 없이는 불가능한 일이니까요. 


미국 대학교에 와서 기숙사에 살며 공부하고 있는 지금은 교환학생 때와는 또 다르게 공부 뿐만 아니라 빨래, 요리 등 모든 일을 제가 해야 하니 가족의 빈자리가 더욱 크게 느껴집니다.


한국에 있을 때는 서랍에 옷이 예쁘게 개어져 있는 것이, 밥솥에 따뜻한 밥이 있다는 것이 당연한 일인 줄 알았는데, 기숙사 생활을 하고 나서야 비로소 옷이 예쁘게 개어져 있는 것, 밥솥에 따뜻한 밥이 지어져 있는 것이 쉬운 일이 아님을 느끼게 되었죠.


6. 독립심


위에서 언급 한 것 처럼 지금은 집안일까지 모든 일을 스스로 해야 하지만, 사실 교환학생 때는 호스트맘께서 감사하게도 빨래, 요리 등을 해 주셨습니다.


그래도 아침에 일어나는 것, 학교에서 무슨 문제가 있었거나 결정해야 하는 일이 있으면 모두 스스로 해야 했어요.


간혹 아침에 못 일어나면 호스트맘이 깨워주시기도 하셨고, 제가 어려움을 겪고 있으면 옆에서 지켜보시다가 도와주시기도 하셨지만 말이죠.


제 부모님은 저를 혼자 일은 스스로 해결 하도록 독립적으로 키우신 편이지만, 미국에 와서 모든 일은 스스로 해결 해야 하고, 영어를 잘 못하시는 부모님은 저를 도와 줄 수 없다고 생각하니, 살아님기 위해서 저도 모르게 독립적인 사람이 된 것 같습니다. 


2016/06/20 - 독립적인 아이로 키우는 미국 부모의 교육방식


위의 글에서 소개 했듯이 독립적으로 자라온 미국 친구들을 보면서, 미국에서 문화적, 언어적 차이로 인해 이런 저런 고생을 하면서, 그리고 공부하라고 시키는 사람 없이 스스로 공부하고, 부모님의 도움 없이 스스로 문제를 해결하면서 교환학생 생활을 하며 독립심을 얻었습니다.  


재미있게 읽으셨나요?


미국 고등학교 교환학생을 통해 많은 것을 배우고 얻었지만, 그만큼 포기해야 했고 잃은 것도 많지요.


다음엔 미국 고등학교 교환학생을 하며 잃은 것에 대해 글을 써 볼게요! 


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Posted by Adorable Stella

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  1. 2017.04.01 21:18  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • Adorable Stella 2017.05.03 15:12 신고  댓글주소  수정/삭제

      안녕하세요Lucia님! 제 글을 재미있게 읽어주셔서 감사합니다^^. 저도 미국에 오기 전에 왠지 모르게 미국은 위험하고 살벌한 나라라는 생각을 가지고 있었어요. 막상 와서 보면 평화로우니 걱정 하지 않으셔도 될 것 같습니다!

  2. 민들레 2017.09.15 00:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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2012.9~2013.6 미국 공립 고등학교 교환학생/ 2016.1~2019.5 미국 간호대학 간호학사 졸업/ 미국병원 내과/외과병동 간호사 Stella 입니다!
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