저는 조지아주 애틀란타에서 북쪽으로 한시간이 조금 넘게 떨어진 중소도시에 살고 있습니다.


제가 미국 고등학교 교환학생으로 미국에 처음 왔을 때는 사막 한 가운에도 있다는 월마트도 없는 미시간주의 소도시에 살았었고, 대학교때는 그래도 월마트는 있는 조지아주 소도시에 살았었지요.


대학교를 졸업하고 애틀란타 근처로 이사를 오고 싶어서 조지아주 북쪽에 있는 병원들을 알아보다가 잡오퍼를 받은 병원 중 제일 마음에 들었던 병원에 취직을 하고 지금 살고있는 이 곳으로 이사를 오게 되었어요.


애틀란타와는 조금 거리가 있긴 하지만 애틀란타에 많은 한인 인구가 살고 있으니 이곳에도 한인 인구가 있지 않을까 싶어 이사를 오기 전에 제가 이 동네를 알아보면서 한국 마트는 있는지 한국 식당은 있는지 찾아봤었는데, 한국 식당은 커녕 아시안 마트도 없더라고요.


아니나 다를까 이사를 오고 보니 그 전에 살던 두 도시와 마찬가지로 동양인은 정말 찾아보기 힘든 동네였지요.


제가 일하는 병원에는 동양인 의사가 몇명 있긴 하지만 동양인 간호사는 일을 하면서 딱 한명 봤고, 똑똑한 동양인들이 의료진으로 일하는 저희 병원이나 동양인들이 운영하는 일본 음식점 또는 중국음식점을 제외하곤 여기서 일년 반 가까이 살면서 사람들이 많이 모이는 마트에서도 동양인을 거의 본적 없어요.


그 만큼 이곳에서 동양인은 희귀인종이지요.


며칠전 우리동네의 평범한 미국 마트로 장을 보러 갔다가 모처럼 아시안 음식을 파는 코너에 들러 무슨 음식을 팔고있나 둘러보는데 저 깜짝 놀랐잖아요!


동양인이 흔지 않은 이 동네의 평범한 마트에서 이 한국음식까지 팔고 있을 줄은 몰랐거든요.



가끔씩 제 집에서 한시간 반 떨어진 한인타운에 가서 한국 음식들을 사와서 이 마트의 아시안 코너를 갈 일은 거의 없었는데 정말 다양한 한국 음식들을 팔고 있었어요!



한국, 중국, 일본, 태국 등 여러 동양 국가들의 간식들부터 음료수, 소스, 즉석식품들까지 다양한 제품들이 보이시죠?



미국인들 모두가 중국 간식으로 알고 있지만 사실을 미국이 원조인 포춘쿠키, 일본의 모찌, 태국 즉석식품과 우리나라 빼빼로와 똑같은 일본의 포키도 있더라고요!



엄청난 종류의 데리야끼 소스부터 참기름, 볶음밥 소스도 팔고 있었는데 저 옆에 보이는건 뭐죠?



제가 처음 미국 공립 고등학교 교환학생을 왔을 때랑 미국 대학교 유학을 막 시작 했을 때만 하더라도 미국 마트에서 고추장을 파는 것은 상상도 할 수 없었는데 고추장도 무려 세 가지 종류를 팔고 있었어요.


이게 다 평범한 미국 아줌마들도 아신다는 방탄소년단, BTS 덕분인가요?


BTS가 월드스타가 되기 전 미국에서 한류 열풍이 분다고 한국 뉴스에 다른 아이돌들의 이야기가 나왔었는데 솔직히 그때만 해도 제 주변에 K-pop에 대해 관심있는 사람은 단 한명도 없었어요.


교환학생으로 막 미국에 왔던 2012년에는 강남스타일이 한참 인기였었을 때에는 미국인들은 싸이가 어느나라 출신인지 관심도 없었을 뿐더러 그냥 춤이 웃기고 특이해서 잠깐 반짝 했던 것이였고요.


그런데 BTS는 진짜예요.


병원에서 일을 하며 저에게 BTS에 대해 먼저 물어보는 사람들도 많았고, 심지어는 제 부모님 나이 또래의 아주머니들도 아시더라고요!


잠깐 이야기가 딴 길로 샜네요.



아시안 코너에 코리안 바베큐 소스 두종류와 불고기 소스도 있었어요!


한 병에 7천원이면 비싼 편인가요?



BTS가 유명해지고 정말 많은 종류의 라면을 팔기 시작했어요.


처음 미국에 왔을 때는 평범한 신라면 한 종류와 컵라면 두 세종류밖에 없었거든요.


너구리 라면, 너구리 볶음 라면, 그리고 미역국라면까지 파네요!



신라면과 신라면 컵라면, 그리고 아래에 보이는 K-ARMY Stew 라면!!


K-ARMY Stew (한국 군대 스튜) 라면이 뭔가 생각해보니 부대찌게 라면이더라고요.




제가 처음 미국에 왔던 2012년에도 흔히 볼수 있었던 컵라면들이에요.


한국에서 파는 컵라면들은 전자렌지 조리가 불가능 했던 것 같은데 미국에서 파는 이 한국 컵라면들은 미지근한 불을 붓고 전자렌지에 돌리면 된답니다!


역시 마찬가지로 전자렌지 조리가 가능한 우동과 김치 볶음면도 팔고 있네요!



한국인의 식탁에서 빠질 수 없는 김도 Seaweed 스넥 이라는 이름으로 팔고 있었어요.


마지막으로 "평범한 미국 마트에서 이것까지 판다고?" 라는 생각을 하게 하고 제 눈을 의심하게 한 한국 음식 이것!



바로 한국의 컵밥 입니다!!!




신제품이라고 써 놓고 한 두가지 종류도 아닌 비빔밥, 순두부찌개, 카레, 짜장 네 종류나 팔고 있었어요!!


이게 정말 BTS 의 힘 일까요?


동양인이 거의 없는 동네의 평범한 미국 마트에서 컵밥을 팔고 있어서 너무 반가웠지만 가격을 보니 선뜻 사지는 못하겠더라고요.


컵밥 하나에 $5.29 (한화 약 6000원)이라니 좀 비싸기는 하죠?


그래도 한국음식이 먹고싶지만 한인타운엔 갈 수 없을 때 여기서 해결하면 될 것 같아요!


평범한 미국 마트에서 생각지도 못했던 다양한 종류의 한국 음식들을 만나서 너무 반가웠고, 내 나라 한국이 유명해지고 있다는 생각이 들어 제 마음이 뿌듯해졌답니다.


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  1. Coffeehomme 2020.12.15 17:08 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    마트에 한국식재료가 있으면 놀라게 되요
    이런게까지 다있나하고요
    하지만 조금은 비싼게 흠이긴 하지만요
    공감,구독누르고 갑니다.

    • Adorable Stella 2020.12.17 10:24 신고  댓글주소  수정/삭제

      미국 유학을 처음 시작했던 8년전에 비해 미국 마트에서 파는 한국 식재료가 훨씬 늘어나는걸 느낀답니다! 그렇다고 값이 싸진 것 같지는 않아요. 감사합니다!

  2. sung hyun joo 2020.12.20 12:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    국뽕

  3. J-C Chang 2020.12.20 15:51  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 중국에 주재원 근무 30년 했습니다. 대도시에서 근무해 항시 마음만 먹으면 온갖 종류의 한국식을 구할수 있습니다. 마지막 근무한 곳은 대만 회사 중국법인 한국인 거의 없는 중소 도시 였는데 마트에 들러 이것저것 부식 구하다가 수입코너에서 수많은 한국 제품이 있는것 보고 놀랐습니다. 즉 시골 구석에사는 중국인들도 한국 제품을 먹고 있는것 이지요.

    • Adorable Stella 2020.12.21 06:22 신고  댓글주소  수정/삭제

      그렇군요!! 신기하네요ㅎㅎ 제가 사는 여기도 한국음식을 먹는 사람들이 있을 줄 몰랐는데 생각지도 못했던 컵밥을 봐서 너무 반가웠어요! 솔직히 한국음식이 맛있긴 하잖아요ㅎㅎ

  4. miu_yummy 2020.12.20 20:47 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    역시 컵밥이네요~~!

  5. Hk min 2020.12.21 00:10  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    신선한 소식 잘봤습니다. 국뽕이 대세라,ㅋ 힘내세요~~

  6. 라면지기 2021.03.24 15:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    관리자의 승인을 기다리고 있는 댓글입니다

제가 미국 대학교에 입학 한 첫 학기때 Composition1(작문) 수업에서 파트너를 하며 친해졌다가 그 다음학기 우연히 요가수업에서 다시 만나 2년동안 제 룸메이트가 되었었던 맥캔지라는 친구가 있습니다.


맥캔지는 경영학과였고 저는 간호학과였어서 요가수업을 끝으로 전공이 달라 맥캔지와 같은 수업을 들을 일이 없었지만 제가 3학년을 앞두고 기숙사 룸메이트를 구하던 중 맥캔지가 제 룸메이트가 되었으면 좋겠다는 생각이 들어서 맥캔지에게 문자를 보냈었어요.


인기가 많은 4인실 아파트형 기숙사를 신청하려면 무조건 4명이 있어야 신청 할 수 있어 룸메이트를 구하느라 마음이 급했는데, 맥캔지도 마침 룸메이트를 구하는 중이였다고 해서 그렇게 3, 4학년동안 제 룸메이트가 되었지요.


지금도 맥캔지를 만날 때마다 같이 살던 때가 그립다고 얘기할만큼 제가 3학년일때는 4인실 아파트형 기숙사에서, 4학년때는 2인실 아파트형 기숙사에서 같이 생활하며 즐거운 추억을 많이 만들었어요.


같이 헬러윈 파티를 갔었던 일부터 저녁을 먹고 아이스크림을 먹으러 갔었던 일, 학교 축제에 가서 신나게 워터슬라이드를 타며 놀았던 일, 한국 남자 유학생들이 금발머리에 인형같은 외모를 가진 맥캔지를 보러 오겠다며 제 기숙사에 왔던 일 등등 2년동안 같이 나눈 추억이 정말 많답니다.


제가 학교를 졸업한지 1년 반이 된 지금은 바쁜 와중에도 가끔 만나 밥도 같이 먹고 힘든 고민들도 나누는 자매같은 사이가 되었지요. 


저는 유학생이여서 주말에 갈 집도 없었고, 간호학과여서 주말마다 실습을 가거나 실습이 없는 날에는 학교 도서관에 가서 공부를 하며 주말을 보냈었답니다.


맥캔지는 3주에 한번씩 3시간정도 떨어진 본가에 가서 주말을 보내고 일요일 오후쯤 다시 학교로 돌아왔었고요.


저와 룸메이트가 되고 언젠가부터 맥캔지는 방탄소년단 팬이 되면서 한국 드라마도 보고 한국 예능도 보면서 한국문화를 배워가고 있었답니다.


한국 드라마에 나오는 한국음식들을 보며 항상 먹고싶다고 하더니, 어느날 본가에 가기 전 저에게 이번 주말에 처음으로 한국 마트랑 식당에 갈거라며 신이나서 얘기를 했었지요.


주말이 지나고 본가에 갔다가 기숙사에 돌아와서는 저에게 한국 마트에서 사온 음식들도 보여주고 한국음식을 처음 먹어봤는데 음식들이 너무 맛있었다며 엄청 행복해했어요.



그 때 맥캔지가 갔다온 미국 한인타운의 한국식당.

저도 좋아하는 식당인데다가 엄격한 채식주의자 비건(vegan)인 맥캔지도 먹을 수 있는 음식이 많아서 만날 때 항상 이곳에서 만나요!



코로나 전에는 위 사진처럼 나눠먹을 수 있도록 식탁 가운데에 반찬을 놓아줬지만, 코로나 월드에 살고 있는 지금은 접시반찬들을 트레이에 담아 식탁에 앉아있는 사람 수만큼 트레이를 갖다준답니다.


그러더니 반찬들이 다 맛있었는데 양이 너무 적어서 아쉬웠다고 얘기를 하더라고요.


제가 "반찬 더 달라고 하지 왜 더 달라고 안했어?" 라고 물어봤더니 맥캔지가 "메인메뉴 또 시켜야 반찬 새로 주는거 아니야? 반찬 더 먹겠다고 메인메뉴 또 시키긴 너무 배불렀어." 라고 대답했지요.


제가 "아니야! 한국에 있는 식당에서는 반찬 무료로 무제한 리필해주는데, 미국에 있는 한국식당들도 마찬가지로 반찬 무료로 무한제공이야!" 라고 말해주니 식당에서 웨이터가 반찬이 더 필요하냐고 물어보지도 않았고, 식당 어느곳에도 무료로 리필이 된다고 써있지 않았다며 속상해하더라고요.


미국 식당에서는 물컵이 반쯤만 비워져 있으면 요구하지 않아도 웨이터나 웨이트리스가 와서 물컵에 물을 따라주고 탄산음료를 시키면 탄산음료도 무한제공이기 때문에 더 필요하냐고 물어보기도 하지만 대부분 말하지 않아도 알아서 계속 리필해 주거든요.


게다가 미국식당은 음료만 무한 리필일 뿐 뷔페나 "All  you can eat (음식이 무한제공되는)" 식당이 아니라면 음식을 무료로 리필해주는 곳은 없어요.


이런 문화에서 나고 자란 맥캔지는 그렇게 맛있는 반찬을 무료로 리필해준다는 것은 생각도 못했던거지요.


반찬을 무료로 리필을 해준다면 미국 식당에서 탄산음료를 말하지 않아도 계속 가져다주듯 반찬도 더 필요하냐고 물어보거나 계속 가져다줬어야 되는데 그렇지도 않았으니까요.


식당 직원들 누구도 자기에게 반찬이 무료로 리필된다고 말을 안해줬다며 속상해 하던 맥캔지에게 제가 "한국 식당에서 반찬이 무료로 리필되는건 상식이라 원래 '그릇이 비워져있어도 필요하면 손님이 더 달라고 말하겠지.' 라는 생각으로 웨이터나 웨이트리스가 반찬이 더 필요한지 안물어봐. 다음에 한국식당 다시 가면 실컷 리필해서 많이 먹고 와!" 라고 말하며 맥캔지를 달랬어요.


이 일이 있고 나서 몇년이 지난 지금은 한인타운에서 만나 같이 밥을 먹을 때면 저랑 맥캔지 둘다 맛있는 반찬을 실컷 리필해서 먹는답니다.


아무리 한국식당이라지만 팁 문화가 있는 미국이니 반찬을 리필하면 팁도 조금 더 주고요!


마지막으로 만났을 때 방탄 소년단 같이 잘 생긴 한국남자랑 연애하고 싶다고 했는데, 맥캔지의 꿈이 빨리 이루어졌으면 좋겠습니다.


한국의 식당 문화와 미국의 식당 문화의 차이점 때문에 생긴 맥캔지의 첫 한국식당 방문 일화, 재미있게 보셨나요?


이 글을 쓰다보니 지금 새벽 두시가 다 되어가는데 갑자기 배가 고파지네요.


더 배가 고파지기 전에 글은 여기서 마무리 하고 얼른 자야겠어요!


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  1. JYSTORY 2020.11.16 10:28 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안써논건. 부주의 일 수는 있으나. 엄청 속상해 하실 일은 아닌듯 해요~~코로나 조심하세요~~좋은하루되세요!
    전 공감 구독 예전에 진작다 했네요...^^

    • Adorable Stella 2020.11.16 11:21 신고  댓글주소  수정/삭제

      반찬이 무료로 리필된다고 써놓은곳은 미국에도 없어요ㅎㅎ 그냥 미국 친구가 한국 문화를 몰라서 있었던 일이에요. 한인타운이 큰맘 먹어야 갈수있는거리라 저는 제 친구가 속상해했던거 이해해요! 사람마다 어떻게 생각하는지는 상대적인거니까요ㅎㅎ

  2. 은달차 2020.11.16 13:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    외국분들이 한국식당 반찬이나 물이 무료로 리필되는 걸 보며 많이 놀래하는걸 봤었죵...! ㅎㅎ 미국생활 잘 보고 가요! 구독하고갑니당!

  3. 이모할머니 2020.11.20 13:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    울 손녀 미경아 ~ 정말 자랑스럽다
    재미있게 잘 읽어보고 있다
    늘 몸 건강하고 재미있게 즐기면서 생활하렴
    나는 경기도 광주에 사는 이모 할머니야
    울 손녀 언제나 파이팅 ! 👍💕

    • Adorable Stella 2020.11.21 13:44 신고  댓글주소  수정/삭제

      이모 할머니, 감사합니다! 잘 지내시죠? 저는 아무일 없이 잘 지내고있어요ㅎㅎ 못 뵌지 너무 오래되서 얼른 뵙고싶네요:) 이모 할머니께서도 아픈곳 없이 항상 건강하시길 기도할게요!

  4. 이이얀 2020.11.21 14:03  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    무료로 리필 안되는 것이 익숙하지 않은 문화에서 자란 사람은 알 수 없죠. 저는 반대로 인터넷도 없던 90년대 초 일본에 처음 가서 멋모르고 반찬 2번 리필해 먹고 돈 내고 나온 게 지금도 아깝다고 사람들한테 낄낄거리면서 이야기하는 걸요.
    그리고 태어나 처음 맛본 매력적인 음식을 양껏 먹지 못하고 와서 엄청 속상한 마음도 저는 이해가 되는데요. 언제나 새로운 문화는 설레니까요.
    재미있는 글 잘 읽었습니다!

    • Adorable Stella 2020.11.21 14:29 신고  댓글주소  수정/삭제

      재미있게 읽어주시고 이이얀님이 겪으신 일화까지 소개해주셔서 감사합니다:) 일본은 반찬 리필이 무료가 아니라니 오히려 신기하네요!! 한국의 반찬 무료 리필 문화는 한국에만 있는 정 문화 덕분이 아닌가 싶습니다:)

  5. 안놀아 2020.11.22 06:33  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    미국식당에서 공짜로 줄 것처럼 음료 더 필요하냐고 해서 더 달라고 하면 나중에 계산서에 추가되어있는 경우가 어쩌다 한 번씩 있음.

  6. miu_yummy 2020.11.22 11:23 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이런 식당 문화?!를
    한국인들은 당연히 알고있는것인데..
    외국분들은 모르시겠군요 ㅎㅎ
    좋은 포스팅 잘 보고 가요~ :)

    • Adorable Stella 2020.11.22 12:00 신고  댓글주소  수정/삭제

      우리에겐 당연한것인데 한국 식당에 제 미국인 친구들을 데려갈때마다 반찬이 정말 무료로 리필되냐고 저에게 다들 몇번씩이나 물어봤었어요!ㅎㅎ 재미있게 읽어주셔서 감사합니다:)

  7. Gnf 2020.11.22 12:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 내용 잘보고가네요.
    제가 알지 못했던 신선한 문화적 충격
    많이 보고 배워요.
    늘 응원합니다

  8. 민스패밀리 2020.11.22 15:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    리필이란 말은 왠지 의무감 같은 느낌이 드네요. 반찬 더 주는건 한국인의 정에서 시작한 서비스 개념이 아닐런지

    • Adorable Stella 2020.11.22 22:02 신고  댓글주소  수정/삭제

      민스패밀리님 말대로 리필은 영어로 다시 채워준다는 뜻인데 리필이라고 하니 왠지 정없이 들리네요ㅎㅎ 미국에있는 한국식당에서는 의무는 아니지만 반찬 리필을 하면 보통 팁을 좀 더 준답니다. 그래서 한국인의 정을 느끼긴 조금 힘든것같아요!

  9. 2020.11.22 19:50  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사람 봐가면서 리필해줘요
    유럽은 한국사람은 리필해주긴 하는데 외국인이 해달라고 하면 안해줌
    런던은 다운타운가면 15년전에 김이 10파운드였으니 리필은 절대 안해줍니다.

    독일가면 40~50년전 파독 광부 간호사 분들이 정착하며 식당해서 맛이 진짜 한국의 70년대 맛입니다~ 달지도 않고 좋아요 인심도 좋고

    그립니다 ㅠㅠ

    • Adorable Stella 2020.11.22 22:03 신고  댓글주소  수정/삭제

      와 유럽은 사람 봐가면서 리필해준다는게 신기하네요!! 독일엔 옛 한국음식이 있다니 저도 먹어보고싶은데요?ㅎㅎ 너무 맛있을것같아요:)

  10. 선남 2020.11.23 10:30  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    자 맥켄지를 보여주세요

  11. 팔공산 2020.11.25 22:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    한국은 반찬이 남으면 음식물쓰레기가 많아지니 특별히 요청하지않는한 반찬은 리필안해주죠

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2012.9~2013.6 미국 공립 고등학교 교환학생, 2016.1~2019.5 미국 주립대 간호학사(BSN)졸업, 미국병원 내과&외과병동 간호사 Stella 입니다!
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